La cervecería de Humboldt Park reflexiona sobre la pandemia

Con el apoyo de subvenciones y préstamos, la cervecería nórdica Ørkenoy ahora busca convertirse en un centro comunitario de Humboldt Park.

Ørkenoy, un restaurante moderno de influencia nórdica, es la primera fábrica de cerveza de Humboldt Park. El restaurante está ubicado en el Kimball Arts Center, que se anuncia a sí mismo como un “centro de la creatividad de Chicago”, donde las empresas y los artistas del vecindario pueden instalarse.

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El restaurante refleja la variedad de antecedentes de los copropietarios Briana Hestad, Jonny Ifergan y Ryan Sanders. Hestad, cuyo padre es oriundo de Noruega, es una especialista en la cultura escandinava y en la elaboración artesanal de cerveza. Ifergan, que tiene raíces en México y Marruecos, es un ex guitarrista de la banda indie local The Kickback. Y Sanders, originario de Palm Springs, aporta experiencia trabajando como chef en varios pubs de Chicago.

Después de retrasos en la renovación debido a la pandemia de COVID-19, el trío abrió las puertas de Ørkenoy en septiembre de 2020. Acreditan la condonación de alquiler y numerosas subvenciones y préstamos recibidos durante la pandemia, incluso de la Administración de Pequeñas Empresas, el Programa de Protección de Cheques de Pago y el Fondo de Hospitalidad de Chicago, al ayudar a mantener el restaurante a flote. Ørkenoy está abierto actualmente para cenar en el interior y al aire libre de miércoles a domingo. Después de un año desafiante, aspira más que nunca a ser un centro comunitario para creativos y organizadores locales.

Como parte de nuestra serie sobre cómo los restaurantes de inmigrantes han sobrevivido a la pandemia, Borderless Magazine habló con Hestad e Ifergan sobre por qué decidieron abrir Ørkenoy y cómo la pandemia de COVID-19 ha desafiado su esfuerzo.


Jonny Ifergan: Pasé toda mi adolescencia y mis veintes de gira por todo el país y Canadá. Me enamoré y me apasionó mucho la cerveza artesanal. En mi tiempo libre de gira, siempre terminaba en una cafetería o en una cervecería artesanal local. Después de trabajar como voluntario en cervecerías y elaborar cerveza casera durante muchos años, me dejé atrapar por lo que estaba sucediendo con la cerveza en las regiones nórdicas y bálticas. Tenía el deseo de crear un espacio para artistas, un refugio para ellos y personas de todos los ámbitos de la vida para compartir sus ideas.

Briana Hestad: Jonny y Ryan se conocieron primero. Solían trabajar juntos. Fueron los cofundadores del espacio en el sentido de que soñaron con construir algo un poco diferente. Más o menos un año después de eso escuché sobre el proyecto. Solo les envié un correo electrónico frío, así como, “Están tratando de abrir una cervecería de influencia nórdica, y esas son las dos cosas en las que realmente me especializo: la cerveza y la cultura escandinava. Entonces, si necesitan algo, comuníquense conmigo. Estaría feliz de ser quien trabaja detrás de la barra”.

Me dijeron: “De hecho, estamos buscando mucho más que eso. ¿Te gustaría unirte al equipo? ” Y yo les dije, “100 por ciento”. Estaba buscando algo que tuviera un poco más de singularidad, pero también que estuviera un poco más centrado en la comunidad. Esto combina esas dos pasiones mías.

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Junto con alimentos y bebidas alcohólicas especiales, Ørkenoy también tiene una pequeña selección de productos a la venta. Foto de Camilla Forte/Borderless Magazine

Ifergan: Briana es increíblemente talentosa, estaríamos completamente perdidos sin ella. Incluso ha estado en contacto con el capítulo del Medio Oeste de la Cámara de Comercio Noruego-Estadounidense. Hay mucha historia cultural en Humboldt Park. Era una gran zona escandinava, así que todo tiene sentido.

Hestad: Mi padre es de Noruega y pasé mucho tiempo de niño y de adulto ahí. También estudié elaboración de cerveza en Dinamarca, entonces eso es algo que siempre ha sido parte de mí. Fue sólo tiempo después, con mi doctorado en Estudios Escandinavos, que pensé: “Debería conectar estas dos cosas”. Me encanta el idioma y también me apasiona la comida y la bebida, especialmente la cerveza.

En Ørkenoy, el sándwich abierto se convirtió en ese vehículo para presentar a la gente la cocina escandinava. Realmente puedes hacer muchas variaciones sobre él. Por ejemplo, tenemos este sándwich de pollo caliente Nashville deconstruido. Es solo tomar todas estas cosas de nuestros diferentes orígenes y decir: “¿Cómo podemos volver a imaginar el sándwich de cara abierta como algo más que eso?”

Tomamos señales de los platos escandinavos y nórdicos y descubrimos cómo podemos transformarlos en algo que podamos hacer nosotros mismos. No es totalmente tradicional, pero también es una especie de mecanismo de narración.

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Las cervezas de Ørkenoy llevan el nombre de las mascotas y los recuerdos de la infancia. Las personas pueden enviar sugerencias de nombres en el sitio web del restaurante. Foto de Camilla Forte/Borderless Magazine

Ifergan: Inspirándonos en los diseños escandinavos y mexicanos, creamos un espacio con un ambiente acogedor y cálido. Es minimalista, pero brillante, divertido y colorido. El barrio se sentía como una isla, con todas estas culturas, pueblos y artistas en un solo lugar. Así que elegimos el nombre Ørkenoy, que significa “isla desierta” en noruego. Esa es nuestra forma de contar la historia.

Para nombrar las cervezas, también permitimos que los clientes envíen nombres de mascotas, fotografías e historias. Intentábamos crear nombres que significaran algo y tuvieran una conexión emocional, porque las historias y los recuerdos dan vida a esos personajes. Realmente hace eco con los clientes e invitados. Las cervezas son el recuerdo de las mascotas, y las llamamos habitantes de esta isla desierta. Cuando te vas, te llevas la experiencia contigo. Todo es muy caprichoso.

También somos muy vocales en el trabajo comunitario, al permitir que se escuchen esas voces que necesitan ser escuchadas. Dejar que las organizaciones tomen la iniciativa, que sean ellas las que se escuchen. En 2020, trabajamos con Humboldt Park Solidarity Network para ser un lugar donde la gente pudiera venir y realizar una colecta de alimentos o una despensa comunitaria. Nos instalábamos aquí los fines de semana, ofrecíamos nuestro tiempo como voluntarios y proporcionábamos espacio de almacenamiento.

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Ørkenoy, ubicado en 1757 N. Kimball Ave. en Chicago, Ill., cuenta con un colorido comedor con muebles y detalles de inspiración nórdica. Foto de Camilla Forte/Borderless Magazine

Hestad: Era una de las partes más pequeñas de lo que estaríamos haciendo por la comunidad, si no fuera por la pandemia. Y luego, por supuesto, conectarnos con diferentes personas, artistas, activistas u organizaciones, para que podamos donar lo posible, ya sea a través de la venta de cerveza o de comida, o dándoles una plataforma. Hay tantas organizaciones con sede en esta área, por lo que pensamos: “Tenemos este hermoso espacio y nos encantaría que se sintieran bienvenidos”. Así que esa fue la idea inicial y, naturalmente, el COVID se ha llevado los eventos en persona y las reuniones de mucha gente. Nos estamos moviendo hacia una época en la que comenzaremos a realizar eventos muy pronto.

Cuando las cosas cerraron en otoño, desafortunadamente en ese momento, no habíamos recibido ninguna subvención y no teníamos dinero en absoluto. Vivíamos de cheque de nómina a cheque de nómina. Tuvimos que despedir a nuestros cinco empleados. Afortunadamente, todo el mundo quería volver a trabajar tan pronto como pudiéramos hacerlo volver.

Después de eso, los préstamos y las subvenciones fueron probablemente la única forma de superar la pandemia. Nuestros propietarios han sido muy buenos con nosotros, muy indulgentes. Y ese no es el caso de todos, tuvimos suerte en ese sentido. Ahora estamos avanzando. Cada día está más ocupado que el anterior. Somos solo una de las pequeñas historias de éxito del post-COVID inmediato.

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El exterior de Ørkenoy, ubicado en el Kimball Art Center en Humboldt Park en Chicago, Ill., refleja el caprichoso interior y el menú de la cervecería. Foto de Camilla Forte/Borderless Magazine

Ifergan: Los préstamos fueron de gran ayuda. Todavía teníamos pendientes cuentas con contratistas independientes, y ese dinero realmente ayudó a compensar esas cuentas. El dinero aseguró que tuviéramos fondos suficientes para operar durante los duros meses de invierno y para comprar materias primas para la cocina, el bar y la cervecería. Pero el dinero se ha destinado principalmente a nóminas, servicios públicos y alquiler. Fue duro, fueron unos meses brutales para nosotros.

Hestad: Ahora hemos estado tratando de encontrar la mejor manera de maniobrar en nuestro trabajo con la comunidad. ¿Cómo se ve realmente retribuir a la comunidad? ¿Son solo donaciones? ¿Es solo tener una plataforma que puedan usar?

¿Cómo nos aseguramos también de que no solo estamos retribuyendo a la comunidad de la manera que pensamos que la comunidad quiere? Realmente nos preguntamos: “¿Qué necesita?” ¿Realmente necesita otro bar? Probablemente no. Nuestro próximo paso en este momento es comenzar a encontrar a los jefes de las organizaciones y acercarnos a la comunidad para decir: “Oye, ¿qué necesitas? ¿Qué quieres? ¿De qué te beneficiarías? “

 

Esta historia fue reportada con la ayuda del Metro Media Lab, un proyecto de la Escuela Medill de la Universidad Northwestern destinado a fortalecer el periodismo en Chicago. Está financiado por la Fundación Robert R. McCormick.

Este artículo está traducido por Claudia Hernández.

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