Retratos de vendedores ambulantes de Chicago después de un año de crisis

La fotógrafa Natalie García visita a vendedores ambulantes inmigrantes en el noroeste de Chicago que han persistido durante la pandemia.

En un año común y corriente, los vendedores ambulantes se enfrentan a requisitos estrictos, desde la obtención de permisos hasta el cumplimiento de las regulaciones de zonificación. Durante la pandemia, enfrentaron una serie de desafíos completamente nuevos.

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Borderless Magazine habló con 28 vendedores ambulantes en Chicago sobre sus experiencias durante la pandemia de COVID-19. Descubrimos que el año pasado profundizó las grandes disparidades en el acceso a los beneficios del gobierno y otras formas de ayuda financiera para los vendedores ambulantes, desde el nivel local hasta el federal. Los vendedores inmigrantes, que constituyen la mayoría de esta comunidad, a menudo enfrentaron barreras de idioma y tecnología para obtener la asistencia adecuada. Para pagar las deudas, muchos continuaron trabajando durante la pandemia, incluso si eso significaba arriesgar su salud para vender a menos personas, o encontrar un segundo o tercer trabajo.

Francisco Acosta, quien maneja un carrito en el noroeste de Chicago donde vende una variedad de delicias como helados, raspados, papas fritas, chicharrones y dulces mexicanos, se vio obligado a dejar de trabajar el pasado Marzo debido a la orden para quedarse en casa en toda la ciudad. El invierno, durante el cual Acosta generalmente depende en gran medida de las prisas después de la escuela, no generó ingresos: se vio obligado a quedarse en casa. Pudo trabajar solo dos meses el verano pasado, que suele ser su temporada más ocupada. La pérdida de tráfico peatonal en los parques locales, iglesias y escuelas, que estaban cerradas, lo dejó con pocos lugares para visitar. La mayoría de los días, pasaba solo tres horas en los parques desiertos.

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Francisco Acosta habla con un amigo de la comunidad mientras vende en el lado noroeste de Chicago, Ill. Acosta a menudo toca música para animar el ambiente mientras está en el parque. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

A pesar de que ha sido un vendedor ambulante en el vecindario durante más de 12 años, Acosta no calificó para ningún cheque de estímulo federal, subvenciones federales o programas de ayuda empresarial. Hay pocas opciones proporcionadas por el gobierno para los vendedores ambulantes inmigrantes cómo Acosta. En cambio, como muchos otros proveedores, tuvo que depender de campañas de recaudación de fondos de base, como una organizada el año pasado por Increase the Peace, que recaudó cerca de $50,000 para los vendedores ambulantes. Acosta recibió un cheque único de $500 de esa campaña, su única forma de alivio en el 2020. batalló para pagar el alquiler en el 2020 y todavía está tratando de ponerse al día.

Raúl y María Salgado han estado vendiendo en el vecindario Avondale de Chicago durante más de 15 años, ofrecen una variedad de bocadillos y raspados naturales como tamarindo , lechera y diablitos (hielo raspado picante con jarabes caseros) durante las los días cálidos. Tienen otros trabajos en el invierno: María trabaja como costurera y Raúl retoma el trabajo de la fábrica. Durante la pandemia, también complementaron sus ingresos haciendo máscaras y limpiando en restaurantes locales. Han continuado trabajando, y encuentran trabajo en donde sea que puedan.

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María Salgado limpia el carrito de comida que maneja con su esposo después de una venta en el vecindario Avondale de Chicago, Ill. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

“La vida no cambió mucho, solo comimos menos”, dijo Raúl Salgado.

La venta ambulante es un trabajo de tiempo completo, pero muchos lo ven como algo más que un ingreso. Cuando se le preguntó sobre la venta y sus beneficios, Raúl dijo que le gusta hablar con una amplia gama de personas de diferentes culturas. También le gusta estar libre de las presiones de un trabajo con jefes y gerentes. Si bien dijo que gana menos de lo que podría ganar en otros lugares, en realidad disfruta de lo que hace para ganarse la vida y valora la oportunidad de pasar más tiempo en casa con su familia.

Del mismo modo, Mayra Soto, vendedora ambulante del barrio de Belmont Cragin, valora el aspecto social de lo que hace. Cuando está afuera con su carrito, vendiendo elotes, chicharrones y dulces, a menudo charla y se pone al día con los vecinos. Más que su trabajo de medio tiempo para poder llegar a fin de mes, la venta ambulante es una forma de conectarse con su comunidad.

Este verano, los vendedores ambulantes regresaron a los vecindarios, tratando de recuperar el tiempo y el dinero perdidos, a pesar de las crecientes preocupaciones sobre la variante Delta de COVID-19.

“En realidad, vender no es nada especial”, dijo Raúl Salgado. “Es solo que uno tiene que seguir luchando para salir adelante, ganarse la vida y prosperar”.

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Mayra Soto, quien ha estado vendiendo elotes y chicharrones por más de 10 años, es muy conocida en el vecindario de Belmont Gardens en Chicago, Illinois. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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Mario Chávez y su familia comenzaron su negocio, Tacos El Primazo, este año después de que se levantaran las restricciones para quedarse en casa el 11 de junio en Chicago, Ill. Tacos El Primazo vende aguas y frutas durante la semana y tacos los fines de semana cuando hay más demanda en el vecindario de West Humboldt Park en Chicago, Illinois. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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Jorge (cuyo apellido Borderless está reteniendo por razones de privacidad) vende fruta a granel en el vecindario Hermosa de Chicago, Illinois. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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De izquierda a derecha: Angel Girón, su esposa Joanna Flores y la prima de Joanna, Daisy Flores, venden conos de nieve, bocadillos y juguetes fuera de su casa en Hermosa en Chicago, Illinois. Ser vendedor ambulante es una especie de tradición familiar: los padres de Flores solían vender. Ahora jubilados, a veces se sientan afuera y observan el negocio. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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Carlos Lagunas, dueño de Tacos Lagunas Food Truck, vende tacos, tortas, bocadillos y bebidas en el vecindario de Austin en Chicago, Illinois. A menudo atiende la hora pico del almuerzo del Northwest Industrial Corridor y su vecindario circundante. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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Moreno Herrera ha estado vendiendo en los vecindarios de Hermosa y North Austin en Chicago, Ill. desde hace un año y medio. Este es su trabajo de tiempo completo y vende todo el día durante la semana. Le ha permitido invertir en un segundo carrito de comida, pero está teniendo dificultades para encontrar una persona de confianza que lo haga funcionar. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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Aureliano Lopez vende un menú rotativo de platillos mexicanos populares como tacos, quesadillas y chilaquiles en el vecindario Belmont Cragin de Chicago, Ill. Este fue su primer año trabajando en un camión de comida como su trabajo principal. Siguió vendiendo durante la pandemia, incluso durante todo el invierno, pero sus ventas cayeron drásticamente. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

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Fernando Nieto ha estado trabajando y viviendo en el vecindario Hermosa en Chicago, Ill. desde hace 10 años. Llegó a Chicago en 1996 y anteriormente trabajó como obrero de tiempo completo en una fábrica, pero fue suspendido y finalmente perdió su trabajo. Al necesitar otro rápidamente, se dedicó a la venta y ahora disfruta vendiendo paletas, ya que puede hacer su propio horario. Foto de Natalie García para Borderless Magazine

 

Este artículo está traducido por Claudia Hernández.

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