Las puertas de la Lotería en Pilsen hablan del pasado y el presente del vecindario

Diferentes artistas han pintado una serie de murales en las puertas de la calle 18, inspirados en el clásico juego de la Lotería.

Pilsen es conocida desde hace mucho tiempo por sus murales con imágenes de seres queridos perdidos, historia chicana, movimientos antibélicos y la lucha por la educación y los derechos de los trabajadores.

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Pero desde el 2016, una serie de puertas pintadas con imágenes inspiradas en el clásico juego de azar mexicano llamado Lotería ha aparecido a lo largo de la calle 18. Y mientras que la serie de nueve puertas incluye algunas imágenes tradicionales del juego, como la escalera que acompaña a la tarjeta La Escalera, otras puertas presentan personajes creativos en imágenes clásicas de la Lotería, como el luchador El Santo.

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El Santo, ubicado justo al lado de la calle 18, fue creado por Rick Garza y pintado por Benjamin Giska. Maggie Sivit / WBEZ

Rick Garza ideó el concepto de las puertas y también financió el proyecto. Garza no es el primero en usar imágenes del juego de la Lotería pero, como él dice, se está “dejando llevar”.

Después de viajar de ida y vuelta entre los Estados Unidos y México durante varios años, la familia de Garza se instaló de forma permanente en Chicago en la década de 1960, cuando Rick tenía alrededor de cuatro años. “Así que desde 1964”, dijo, “he tenido una conexión con Pilsen de una forma u otra”.

Hoy, Garza y ​​su esposa, Eiliana, dirigen International Real Estate, una empresa inmobiliaria con sede en 18th Street.

En 2016, Garza dijo que se sintió frustrado por el graffiti y la actividad de las pandillas en el vecindario, y quería hacer algo al respecto. Entonces comenzó a acercarse a los artistas cuyo trabajo había visto, preguntándoles si estarían interesados ​​en pintar las puertas de algunos de los edificios cercanos a su oficina.

“Fue principalmente para combatir el graffiti de las pandillas, que era un problema en nuestras puertas”, dijo Garza. “La cultura de las pandillas era tan densa. Fue solo un detrimento para todos los jóvenes de la comunidad”, dijo.

Además, dijo Garza, encargar las pinturas fue una manera de hacer algo “bueno por la herencia de la comunidad mexicoamericana”, cuyas contribuciones, agregó, a menudo se pasan por alto.

Desde que se pintó la primera puerta en 2016, el proyecto ha crecido para incluir nueve puertas en todo el vecindario en la calle 18, 17 y Laflin. También inspiró a varios imitadores, como La Dama en la calle 18, algo que Garza, dijo, ha alentado.

“Le pedimos a la gente que siguiera imitándolo y decorando sus puertas”, comentó, porque ayuda a darle a la comunidad ‘más carácter’.

Artistas jóvenes que dejan huella en Pilsen

Garza le encargó a Rocío Urbano, una pintora de 35 años que creció en Pilsen, pintar la puerta titulada La Doña.

Representa la imagen de María Félix, una de las actrices más destacadas del cine latinoamericano durante los años cuarenta y cincuenta.

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La Doña, ubicada en la calle Laflin, fue pintada por la artista Rocío Urbano. Jason Marck / WBEZ

“Fue una de las más grandes, probablemente la primera mujer que se hizo cargo del cine mexicano”, dijo Urbano. “Ella jugó un papel muy importante”.

Urbano dijo que estaba emocionada de pintar a Félix por lo que la actriz representa para las mujeres jóvenes. “Creo que María Félix representa muchas cosas que empoderan a las mujeres”, dijo Urbano. “Era valiente y muchos de sus papeles tenían que ver con luchar contra el patriarcado y la opresión y llegar a la cima. Y eso la convierte en una santa para mí “. Es por eso que aparece un halo alrededor de su cabeza en el diseño de la puerta, dijo Urbano.

Para Urbano, algunas de las partes más especiales de este proyecto fueron las conversaciones que tuvo con personas del barrio que se le acercaron mientras pintaba.

“Todas estas personas mayores salieron y estaban muy emocionados y muy felices de ver algo que reconocieron de su época”, dijo.

Urbano también dijo que el proyecto le ha dado la oportunidad de ser parte de la larga tradición de pintura mural en Pilsen.

“Al crecer en este vecindario, siempre se ha pintado arte en las calles, desde antes de que yo naciera”, dijo. “Entonces, ser parte de eso, en mi propio vecindario, es realmente especial. Y creo que mantener esa tradición también es realmente especial, honestamente. Es el mayor honor poder hacerlo. Nunca en un millón de años hubiera pensado que estaría haciendo esto “.

Una larga tradición en la realización de murales

Para Teresa Magaña, una artista de Pilsen que también es directora ejecutiva de Pilsen Arts and Community House, es importante pensar en los murales como las puertas de la Lotería en contexto.

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El Corazón en la calle 18 del artista KOZMO. Jason Marck / WBEZ

“Soy un poco de la creencia tradicional de la vieja escuela de que el propósito de los murales es contar una historia, ser una voz para una masa de personas que no son escuchadas. Así que los murales en Pilsen han servido para eso: desde la primera generación que comenzó a hacerlos aquí en los años 70, todos fueron muy impulsados políticamente, realmente contaban la historia de la cultura y la comunidad que se estaba construyendo aquí “.

Para Magaña, que no pintó ninguno de estos murales, las puertas de la Lotería pueden ser parte de una nueva ola de fabricación de murales, pero aún hablan de una comunidad que tiene raíces profundas aquí y está luchando por aferrarse a ellas.

“Creo que es interesante, porque definitivamente resalta la cultura que todavía está aquí”, dijo Magaña. “Y creo que, como Pilsen está cambiando todo el tiempo, es un recordatorio para los nuevos residentes de que aquí todavía existe esta cultura latina, esta cultura mexicana”.

Sin embargo, Magaña cree que es importante que los pintores de arte público se pregunten sobre el impacto que tendrá la obra. Sobre todo en un barrio como Pilsen, donde la lucha contra la gentrificación siempre es lo más importante.

“Creo que como artistas, tenemos que preguntarnos, cuando estamos haciendo obras de arte en un edificio en particular, ¿cómo contribuye eso [a un vecindario cambiante]?” dijo Magaña. “¿Quién se beneficiará de ver el arte que estás creando y para quién es realmente?”

¿Quién se beneficia de los murales?

Urbano, la artista detrás de La Doña, no le huye a estas preguntas.

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La Sirena en la calle 18 del artista MATR. Jason Marck / WBEZ

“Es interesante porque la tradición de pintar murales se ha mantenido en Pilsen durante [años]”, dijo Urbano. “Y para decir que estos murales están contribuyendo [a la gentrificación], entonces estás diciendo que desde el comienzo de la pintura de la gente en este vecindario, han estado contribuyendo a esto. Estoy totalmente a favor de ayudar a defender a las familias de ser expulsadas del vecindario. Pero es difícil para mí estar de acuerdo en que los murales están contribuyendo a ese [desplazamiento]”.

Magaña, por su parte, quiere atender los matices de diferentes tipos de obras públicas. A lo largo de los años, ha visto cómo se levantan murales en Pilsen en edificios nuevos o rehabilitados, y parece que se encargaron con el único propósito de sacar provecho del atractivo estético y aumentar el valor de las propiedades.

“Por eso creo que es una línea muy fina”, dijo Magaña. “Pero también he visto negocios de tiendas familiares locales de larga data aquí que abrazan a la comunidad de artistas y les preguntan: ‘Oye, ¿puedes ayudar a hacer esta puerta? ¿Puedes ayudar a hacer este pequeño mural en el costado de mi pared? ‘”Para Magaña, estos proyectos iniciados por personas que crecieron en el vecindario, y que eligen, o luchan por quedarse allí, son importantes, incluso cuando sus obras de arte parecen no llevar un trasfondo político.

Magaña dijo que espera que las puertas de la Lotería permanezcan en Pilsen y otros vecindarios mexicoamericanos. Hay una historia, un contexto en estas comunidades, dijo, que ayuda a darles su significado.

Rick Garza, a quien se le ocurrió la idea de los murales de Lotería, tiene una visión ligeramente diferente. Él piensa que han sido algo bueno para Pilsen porque atraen a todo tipo de personas al vecindario, incluidos turistas y descendientes de personas que crecieron allí.

“Ojalá [el proyecto] continúe creciendo en toda la comunidad y tal vez incluso en toda la ciudad”, dijo.

 

Leslie Hurtado y Monica Eng aportaron información adicional para esta historia. Sigue a Leslie en @LessHurtMedia y Monica en @monicaeng

Gracias a María Inés Zamudio, Marie Mendoza y Linda Lutton por su ayuda en la producción de este episodio. Escucha el episodio completo para conocer más sobre las puertas de la Lotería, así como las respuestas a otras dos preguntas sobre Pilsen, incluida una sobre la historia de la Academia Comunitaria Benito Juárez y otra sobre las aceras de Pilsen.

Traducido por Claudia Hernández

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