Reclamando la zona de sacrificio

La campaña por la justicia ambiental dirigida por jóvenes en el Southeast Side.

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El Southeast Side (lado sureste de la ciudad) puede ser fácil de pasar por alto mientras cruza el Chicago Skyway en el camino desde el centro de Chicago a Indiana. Pero mira de cerca y verás la mezcla de torres de iglesias y chimeneas junto a la carretera que marca a la comunidad predominantemente latina.

Este último año ha sido particularmente difícil para los residentes del vecindario de East Side. La pandemia de COVID-19 ha costado la muerte de seres queridos y el cierre de negocios. Mucha gente aquí no tuvo el lujo de trabajar desde su casa durante los cierres de la pandemia. Más de la mitad de los residentes de East Side trabajan en negocios o puestos esenciales, poniéndose en riesgo de contraer la enfermedad o de morir para alimentar a sus familias.

La pandemia también ha exacerbado los desafíos existentes de racismo, pobreza y contaminación en el East Side. En un vecindario mayoritariamente de clase trabajadora, las fábricas y las industrias pesadas del Southeast Side proporcionaron a los residentes trabajos que muchos habitantes de Chicago no quieren hacer. Pero los subproductos tóxicos de las industrias pesadas han significado que los residentes aquí sufran un mayor riesgo de cáncer de pulmón y asma. La organizadora veterana, Peggy Salazar, llama al área la “zona de sacrificio” de la ciudad, un lugar donde la salud de las personas se ha sacrificado en beneficio de otras partes más ricas y más blancas de la ciudad.

En este momento de oscuridad, un grupo de jóvenes organizadores latinx se ha unido con un mensaje de esperanza. Con su primera reunión en 2018, Southeast Youth Alliance supo que querían ampliar las oportunidades y hacer que los recursos estuvieran disponibles para los jóvenes de la zona. Para muchos miembros de SYA, la mudanza propuesta de la recicladora General Iron de un vecindario mayoritariamente blanco de North Side a uno donde el 70 por ciento de los residentes hablan español en casa se siente como otro ejemplo más de cómo su ciudad les ha fallado.

“Reclamando la zona de sacrificio (Reclaiming the Sacrifice Zone)” sigue el trabajo de los organizadores de SYA en este momento crítico en el East Side. Ilustrado por el artista venezolano local Mike Centeno e investigado por la periodista local y miembro de SYA Maria Maynez con el apoyo del personal de Borderless Magazine, el cómic cuenta la historia real de cómo los jóvenes latinos en Chicago han construido poder entre algunos de los más marginados de nuestra ciudad.

“Queremos que la juventud local sepa que si algo no te gusta, tienes el poder de cambiarlo”, dice Sara Galván Orozco, miembro de SYA y cofundadora.

Esperamos que después de leer este cómic, tú también veas este poder en ti mismo.

 

Este cómic es parte de nuestra serie, Mi barrio me respalda, una serie bilingüe que durará un mes donde se muestra el trabajo de las comunidades latinx en Chicago durante el COVID-19 y es reportado por, para y con los latinxs de Chicago.

Descarga nuestra cómic gratis.

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