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Agnes Kanjinga

Tel que raconté à 9 juin 20236 septembre 2023As Told To, Les immigrés noirs aujourd'hui, Trending

Elle a quitté le Congo pour échapper à la violence. À la recherche d'un foyer sûr pour ses enfants, elle est venue à Chicago et a trouvé sa communauté.

Martine Séverin pour Borderless Magazine
Agnes Kanjinga devant sa maison à Skokie, Ill. 19 mai 2023.
Tel que raconté à 9 juin 20236 septembre 2023As Told To, Les immigrés noirs aujourd'hui, Trending

Elle a quitté le Congo pour échapper à la violence. À la recherche d'un foyer sûr pour ses enfants, elle est venue à Chicago et a trouvé sa communauté.

Pew Research estime qu'un Noir sur dix aux États-Unis est un immigré. Dans Black Immigrants Today, le magazine Borderless s'est entretenu avec des immigrés noirs de Chicago pour leur parler de leur maison, de leur vie et des difficultés qu'ils ont rencontrées en arrivant aux États-Unis.

Agnes Kanjinga ne connaissait personne lorsqu'elle est arrivée à Chicago avec son frère et ses trois enfants. Kanjinga, qui est d'origine congolaise, est arrivée à Chicago en tant que réfugiée d'Afrique du Sud.

Elle a quitté la République démocratique du Congo pour échapper à la violence. Malgré ses années de déplacement, elle a pu nouer des liens avec des personnes qui parlent sa langue. Aujourd'hui, Kanjinga dirige un foyer très actif dans la banlieue de Skokie, où elle s'occupe de trois enfants et travaille comme aide-soignante.

Kanjinga a parlé à Borderless de son enfance au Congo, de sa recherche d'un foyer sûr pour ses enfants et de la façon dont elle a trouvé une communauté depuis son arrivée à Chicago.

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Je suis arrivée aux États-Unis en 2016 par l'intermédiaire d'une agence éthiopienne après m'être inscrite auprès des Nations unies. Ils ont choisi Chicago en raison de la communauté éthiopienne qui s'y trouvait déjà. Nous avons d'abord vécu à Evanston. Je suis venue avec moi, mes trois enfants et mon jeune frère. J'étais à la fois heureuse et nerveuse. J'étais nerveuse à l'idée de voir ce qui allait se passer en Amérique.

Je suis né et j'ai été scolarisé au Congo. J'ai grandi dans la ville de Lubumbashi avec mes parents. J'avais une grande famille. J'étais jeune et je vivais dans la maison de mon père, et nous étions neuf au total. J'avais mes parents et je ne pensais rien de mal du pays à l'époque. Mon rêve était de devenir médecin, mais mon père est décédé et j'ai dû aider ma mère. Il n'y avait donc pas beaucoup de possibilités pour moi de poursuivre mes études. Au Congo, à l'époque, les gens se battaient. J'avais environ 24 ans lorsque je suis parti en Zambie en 2007, où je suis resté un an.

J'ai vécu à Durban, en Afrique du Sud, après 2007. Je ne connaissais personne lorsque j'ai déménagé. Le père de mes enfants était parti en Afrique du Sud. Je le cherchais, mais je ne savais pas où il était. Une famille sud-africaine a accepté que je reste chez elle avec mes trois enfants pendant une semaine pour que je puisse trouver leur père.

Agnes Kanjinga dans sa maison de Skokie, Ill. le 19 mai 2023. Martine Séverin pour Borderless Magazine

Ce n'était pas facile parce qu'il vivait dans une autre ville. Une ville très éloignée. Comme la distance qui sépare Chicago d'un endroit en Californie. J'étais nouveau dans la région, je ne savais pas comment prendre le bus ou le train. Je ne connaissais pas la langue. Ma fille n'avait que six mois à l'époque. Mais je suis allée le chercher et je l'ai trouvé vivant avec ses amis, alors j'ai emménagé avec eux jusqu'à ce que je trouve mon propre appartement. J'ai trouvé du travail en tant que couturière, de 7 heures à 18 heures.

Notre séjour en Afrique du Sud a été très agréable, avant que la xénophobie ne commence. Cela a commencé vers 2015. Il n'y avait ni paix ni protection. Les Zoulous pouvaient être dangereux. Ils ne voulaient pas de travailleurs étrangers dans le pays. Si vous travaillez avec eux et qu'ils ne vous aiment pas, ils peuvent vous tuer à tout moment. Parfois, nous n'étions pas en sécurité, et c'est ce qui nous posait problème. Lorsque mes enfants partaient à l'école, j'avais peur et je priais pour qu'ils reviennent sains et saufs.

Il a fallu trois ans pour que nous déménagions enfin aux États-Unis pour notre sécurité. La procédure n'était pas facile car il fallait avoir un lien direct avec quelqu'un à l'endroit où l'on s'inscrivait. Mon ami m'a appelé et m'a dit que le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) travaillait dans une église et aidait les réfugiés. Comme je travaillais beaucoup pendant la journée, nous avons dû nous y rendre le soir. Il était environ 10 heures du soir lorsque je suis allé avec mon jeune frère à l'église et que j'ai pris leur numéro de téléphone.

Agnes Kanjinga avec ses fils, de gauche à droite, George Mutombo, 19 ans, et Daniel Tshimanga, 18 ans, devant leur maison à Skokie, Ill. 19 mai 2023. Martine Séverin pour Borderless Magazine

Ma migration s'est faite par leur intermédiaire. Je me suis d'abord inscrite et j'ai commencé le processus par un entretien. Lorsque je suis arrivé à Chicago en 2016, le HCR m'a aidé à payer mon loyer et à trouver un emploi. D'habitude, ils n'aident que pendant trois mois, mais ils m'ont aidé pendant six mois.

J'ai trouvé une communauté à mon arrivée. J'ai trouvé une amie près de chez moi à Evanston, une réfugiée congolaise comme moi. Je l'ai rencontrée en déposant mes enfants à l'école. Lors d'une réunion Zoom de RefugeeOne, je me suis portée volontaire pour m'occuper d'une femme âgée. Elle aussi est originaire du Congo, mais elle est arrivée ici il y a longtemps. Elle ne parle pas anglais, mais elle connaît ma langue.

J'ai rencontré Emma Yaaka chez Aramark, nous travaillions ensemble à l'époque. C'était notre premier emploi, Aramark a tendance à embaucher des migrants. Nous faisions du nettoyage et de l'entretien ménager. Il parlait ma langue, et chaque fois que quelqu'un parle ma langue, je suis heureux d'être proche de cette personne. Parfois, Emma et moi travaillons ensemble dans la communauté. Nous parlons, et parfois je parle aux familles avec lesquelles il travaille.

Emma et moi avons travaillé chez Aramark pendant environ deux ans, puis nous avons poursuivi nos études et obtenu nos diplômes. Ensuite, nous avons commencé à travailler. Je suis maintenant infirmière auxiliaire diplômée et je veux devenir infirmière auxiliaire diplômée. Mon deuxième fils est à l'université. Il fréquente l'Oakton Community College. Mon rêve est que mes enfants reçoivent une bonne éducation, qu'ils progressent dans leur vie et qu'ils réalisent le rêve américain.

Cette histoire a été réalisée à l'aide de la méthode collaborative de Borderless Magazine ( Según le fue contado a ). Pour savoir comment nous réalisons des histoires comme celles-ci, consultez notre explication visuelleSegún le fue contado a .

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