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Agnes Kanjinga

Tel que raconté à 9 juin 20236 septembre 2023As Told To, Les immigrés noirs aujourd'hui, Trending

Elle a quitté le Congo pour échapper à la violence. À la recherche d'un foyer sûr pour ses enfants, elle est venue à Chicago et a trouvé sa communauté.

Martine Severin à Borderless Magazine 
Agnes Kanjinga devant sa maison à Skokie, Ill. 19 mai 2023.
Tel que raconté à 9 juin 20236 septembre 2023As Told To, Les immigrés noirs aujourd'hui, Trending

Elle a quitté le Congo pour échapper à la violence. À la recherche d'un foyer sûr pour ses enfants, elle est venue à Chicago et a trouvé sa communauté.

Les estimations de Pew Research Aux États-Unis, trouvent qu’ un Noir sur 10 est un immigrant. Dans Les immigrants noirs aujourd'hui, Borderless Magazine a parlé aux immigrants noirs de Chicago de leur foyer, de leur vie et des défis auxquels ils ont été confrontés en arrivant aux États-Unis.

Agnes Kanjinga ne connaissait personne lorsqu'elle est arrivée à Chicago avec son frère et ses trois enfants. Kanjinga, qui est d'origine congolaise, est arrivée à Chicago en tant que réfugiée d'Afrique du Sud.

Elle a quitté la République Démocratique du Congo pour échapper à la violence. Malgré ses années de déplacement, elle a pu nouer des liens avec des personnes qui parlent sa langue. Aujourd'hui, Kanjinga vit dans une résidence publique située dans la banlieue de Skokie avec ses trois enfants et travaille comme infirmière auxiliaire.

Kanjinga a parlé à Borderless de son enfance au Congo, de sa recherche d'un foyer sûr pour ses enfants et de la façon dont elle a trouvé une communauté depuis son arrivée à Chicago.

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Je suis arrivée aux États-Unis en 2016 par l'intermédiaire d'une agence éthiopienne après m'être inscrite auprès des Nations unies. Ils ont choisi Chicago en raison de la communauté éthiopienne qui s'y trouvait déjà. Nous avons d'abord vécu à Evanston. Je suis venue avec moi, mes trois enfants et mon jeune frère. J'étais à la fois heureuse et nerveuse. J'étais nerveuse à l'idée de voir ce qui allait se passer en Amérique.

Je suis né et j'ai été scolarisé au Congo. J'ai grandi dans la ville de Lubumbashi avec mes parents. J'avais une grande famille. J'étais jeune et je vivais dans la maison de mon père, et nous étions neuf au total. J'avais mes parents et je ne pensais rien de mal du pays à l'époque. Mon rêve était de devenir médecin, mais mon père est décédé et j'ai dû aider ma mère. Il n'y avait donc pas beaucoup de possibilités pour moi de poursuivre mes études. Au Congo, à l'époque, les gens se battaient. J'avais environ 24 ans lorsque je suis parti en Zambie en 2007, où je suis resté un an.

J'ai vécu à Durban, en Afrique du Sud, après 2007. Je ne connaissais personne lorsque j'ai déménagé. Le père de mes enfants était parti en Afrique du Sud. Je le cherchais, mais je ne savais pas où il était. Une famille en Afrique du Sud a accepté de m'héberger avec mes trois enfants pendant une semaine, le temps de retrouver leur père.

Agnes Kanjinga dans sa maison de Skokie, Illinois, le 19 mai 2023. Martine Severin à Borderless Magazine 

Ce n'était pas facile car il vivait dans une autre ville qui était aussi lointaine que Chicago l’est de la Californie. J’étais nouvelle dans la région, ne sachant ni prendre le bus ni le train, et ne connaissant pas non plus la langue locale. Ma fille n'avait que 6 mois. J’ai pu enfin dénicher mon mari vivant avec ses amis, et les ai rejoint jusqu'à ce que j’ai pu trouver mon propre appartement. J'ai trouvé du travail allant de 7h à 18h, comme couturière.

Notre séjour en Afrique du Sud a été très agréable, avant que la xénophobie ne commence. Cela a commencé vers 2015. Il n'y avait ni paix ni protection. Les Zoulous pouvaient être dangereux. Ils ne voulaient pas de travailleurs étrangers dans le pays. Si vous travaillez avec eux et qu'ils ne vous aiment pas, ils peuvent vous tuer à tout moment. Parfois, nous n'étions pas en sécurité, et c'est ce qui nous posait problème. Lorsque mes enfants partaient à l'école, j'avais peur et je priais pour qu'ils reviennent sains et saufs.

Il a fallu trois ans pour finalement déménager en Amérique pour notre sécurité. Le processus n'était pas facile car il fallait avoir une connexion directe avec un membre parmi le personnel chargé d’enregistrement des réfugiés. Mon ami m'a appelé et m'a dit que le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) travaillait dans une église et aidait les réfugiés. Comme je travaillais beaucoup pendant la journée, nous avons dû nous y rendre le soir. Il était environ 10 heures du soir lorsque je suis allé avec mon jeune frère à l'église et que j'ai pris leur numéro de téléphone.

Agnes Kanjinga avec ses fils, de gauche à droite, George Mutombo, 19 ans, et Daniel Tshimanga, 18 ans, devant leur maison à Skokie, Illinois, 19 mai 2023. Martine Severin à Borderless Magazine 

Ma migration s'est faite à travers eux. Je me suis d'abord inscrite et j'ai commencé le processus par un entretien. Lorsque je suis arrivée à Chicago en 2016, le HCR m'a aidé à payer mon loyer et à trouver un emploi. Habituellement, ils ne m’aident que pendant trois mois, mais l’ont fait pendant six mois.

J'ai trouvé une communauté ici à mon arrivée. J'ai rencontré une amie près de chez moi à Evanston, c'était une réfugiée congolaise comme moi. J’ai fait sa connaissance pendant que j' amènais mes enfants à l'école. Lors d'une réunion Zoom de RefugeeOne, je me suis porté volontaire pour m’occuper d’une femme âgée. Elle est originaire du Congo, mais arrivée ici il y a longtemps. Elle ne parle pas anglais, cependant elle connaît ma langue.

J'ai rencontré Emma Yaaka chez Aramark, nous travaillions ensemble à l'époque. C'était notre premier emploi, Aramark a tendance à embaucher des migrants. Nous faisions du nettoyage et de l'entretien ménager. Il parlait ma langue, et chaque fois que quelqu'un parle ma langue, je suis heureux d'être proche de cette personne. Parfois, Emma et moi travaillons ensemble dans la communauté. Nous parlons, et parfois je parle aux familles avec lesquelles il travaille.

Emma et moi avons travaillé chez Aramark pendant environ deux ans, puis nous avons poursuivi nos études et obtenu nos diplômes. Ensuite, nous avons commencé à travailler. Je suis maintenant infirmière auxiliaire diplômée et je veux devenir infirmière auxiliaire diplômée. Mon deuxième fils est à l'université. Il fréquente l'Oakton Community College. Mon rêve est que mes enfants reçoivent une bonne éducation, qu'ils progressent dans leur vie et qu'ils réalisent le rêve américain.

Cette histoire a été produite à l'aide de la méthode collaborative as-told-to de Borderless Magazine. Pour savoir comment nous réalisons des articles comme celui-ci, consultez notre explication visuelle de la méthode as-told-to .

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