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Cómo encontrar un abogado de inmigración

Por 21 de abril del 202230 de septiembre del 2022Recursos, Tendencias

¿Cuándo es que se necesita un abogado de inmigración? ¿Cómo puedes encontrar ayuda legal gratuita para tu caso de inmigración? Respondemos a tus preguntas.

mujer frente al ordenador dando la mano a alguienShutterstock
Por 21 de abril del 202230 de septiembre del 2022Recursos, Tendencias

¿Cuándo es que se necesita un abogado de inmigración? ¿Cómo puedes encontrar ayuda legal gratuita para tu caso de inmigración? Respondemos a tus preguntas.

Encontrar un abogado de inmigración que te ayude con tu caso puede ser un reto. Desde compartir tu situación migratoria y tus antecedentes familiares con alguien hasta pagar los honorarios legales y los costos de la solicitud, el proceso puede resultar abrumador e incluso aterrador.

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Pero tener acceso a apoyo legal puede suponer una gran diferencia a la hora de ganar o no su caso de inmigración. Los inmigrantes que están representados por abogados tienen más del doble de probabilidades de obtener un alivio de la deportaciónsegún un análisis del American Immigration Council. Sin embargo, sólo el 37% de los inmigrantes no detenidos y el 14% de los detenidos están representados por un abogado en sus casos de expulsión.

¿Quieres saber cómo puedes obtener ayuda legal gratuita o asequible en tu caso de inmigración? Hablamos con tres expertos legales en inmigración y nos dieron consejos sobre cómo encontrar y utilizar abogados de inmigración. 

¿Necesito un abogado de inmigración?

"Encontrar un abogado marca una gran diferencia en el resultado de las audiencias de inmigración", dijo Samuel Cole, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración (NAIJ). Las leyes de inmigración son complejas y cambian con frecuencia, por lo que puede ser difícil para las personas que no tienen una formación jurídica navegar por su caso. 

Los casos que implican la deportación o la detención pueden ser especialmente difíciles sin un abogado de inmigración. Borderless Magazine informó el año pasado que los inmigrantes tienen de cinco a diez veces más probabilidades de evitar la deportación si tienen representación legal.

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Los expertos jurídicos con los que habló Borderless recomiendan contratar a un abogado de inmigración si se trata de: 

  • Separación familiar
  • Reagrupación familiar
  • Visas (como las visas de inversión EB-5, las visas de trabajo H-1B, las visas de estudiante F-1 o las visas de prometido K-1)
  • Residencia permanente
  • Cuestiones de empleo
  • Deportación
  • Detención 
  • Denegación de la solicitud 
  • Naturalización 
  • Medidas discrecionales
  • Solicitud de asilo 

Incluso si su caso no entra en las categorías anteriores, vale la pena consultar con un abogado o un grupo de ayuda legal para obtener consejos sobre cómo hacer un buen caso.

¿Dónde puedo encontrar abogados de inmigración gratuitos o asequibles? 

A diferencia de los tribunales penales, la Constitución de Estados Unidos no garantiza el derecho a un abogado en los tribunales de inmigración. Esto significa que si usted no puede pagar un abogado, el gobierno no tiene que proporcionarle uno. Illinois aprobó recientemente una ley que permite a los defensores públicos representar a algunas personas en el tribunal de inmigración. Sin embargo, este programa es muy limitado.

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"Lo primero que recomiendo a las personas es que se pongan en contacto con una de las organizaciones pro bono que representan a los inmigrantes, como el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes", dijo Cole. "Los abogados que trabajan con ellos son realmente la primera línea de ayuda a las personas que no tienen un abogado. Hacen un trabajo de enorme calidad de forma gratuita para los demandados".

Además del NIJC, aquí hay otros lugares donde puedes encontrar asistencia legal gratuita o de bajo costo en materia de inmigración:

Además, la Asociación Americana de Abogados de Inmigración ofrece una base de datos nacional de sus miembros que puedes buscar en línea. AILA cuenta con más de 15,000 miembros y es la única asociación legal de Estados Unidos para abogados de inmigración.

Sí.

Martínez aconseja a las personas que hablen con un abogado de inmigración sobre su situación. 

"No hay ningún requisito de estatus para buscar ayuda de un abogado de inmigración", dijo Martínez. "Pero afectará a lo que se puede obtener".

¿Qué debo hacer una vez que encuentre un abogado de inmigración? 

Lo primero que debes hacer es reservar una cita de consulta. Muchos despachos de abogados ofrecen consultas legales gratuitas para determinar si una persona reúne los requisitos para recibir asistencia gratuita o de bajo costo. 

"Durante la consulta, se compartirán detalles personales íntimos, pero serán confidenciales", explicó Jane Lombardi, directora de asociaciones de justicia para inmigrantes en el Proyecto Resurrección. El personal jurídico puede preguntar sobre tu historia familiar, tu historial de inmigración y cualquier tipo de antecedentes penales que pueda tener. "Esta sinceridad es importante porque proporciona información para que el representante legal sepa si tiene derecho a algún tipo de beneficio de inmigración. Entonces sabrá los siguientes pasos de la solicitud, los procesos y las tasas".

Cristina Martínez, abogada de inmigración de la Red de la Comunidad Siria, aconseja a los clientes que sean lo más sinceros posible con un abogado. "Un abogado no puede ayudarte si le mientes. A veces, la tendencia es que no quieres decir algo que pueda meterte en problemas. Pero si se lo dices a tu abogado, será el que mejor pueda orientarte sobre cómo manejar esa situación". 

¿Qué tipo de estafas y señales de alarma debo tener en cuenta al tratar de obtener ayuda en materia de inmigración?

Lombardi, del Proyecto Resurrección, dice que la gente debe saber que los notarios no pueden asesorarle legalmente. Mientras que en los países latinoamericanos y europeos los notarios públicos son abogados altamente capacitados, en Estados Unidos se utilizan principalmente para dar fe de la firma de formularios.

Para estar seguro, la agencia de Asuntos Comerciales y Protección al Consumidor de Chicago recomienda que pida a un proveedor de servicios de inmigración que vea su licencia de la ciudad antes de trabajar con ellos.

Del mismo modo, los inmigrantes deben estar atentos a cualquier empresa que les pida pagar por adelantado por los servicios legales. 

"Si un abogado te pide que pagues por servicios futuros en caso de que te deporten cuando no estás actualmente en proceso de deportación o en caso de que se apruebe la reforma migratoria, ese es un tipo de fraude con el que debes tener cuidado", dijo Lombardi. 

También es una buena práctica conseguir un contrato por escrito y guardar copias de los contratos y documentos que te dé tu abogado. Recuerda que si parece demasiado bueno para ser verdad, debes pedir una segunda opinión. 

Antes de pagar nada a un bufete de abogados, tienes derecho a saber qué cubren sus honorarios legales. Por ejemplo, ¿sus honorarios legales cubren sólo la solicitud de visado o también las peticiones de pruebas y el asesoramiento para una entrevista? Hay muchos pasos en los casos de inmigración, por lo que querrás saber exactamente por lo que estás pagando al contratar a alguien.

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"Un demandado o no ciudadano puede contratar a un abogado sólo para la audiencia de fianza. Creo que el demandado no siempre entiende que si se le niega la fianza, podría tener que encontrar un nuevo abogado", dijo Cole. "El dinero que están pagando al abogado no es para toda la audiencia de inmigración, es sólo para una audiencia de custodia para una audiencia de fianza. Así que tienen que preguntarle a su abogado: '¿Cuál es el alcance de la representación que el abogado está llevando a cabo?"

¿Cómo puedo saber si un abogado es adecuado?

"Es importante preguntar, hablar con la gente y entrevistar a los abogados. No todos los abogados son adecuados para todo el mundo", dice Cole.

A la hora de contratar un abogado, es importante tener en cuenta:

  • La especialidad del abogado. Te conviene contratar a alguien cuya especialidad sea la inmigración y que tenga experiencia en el problema que tienes. Muchos bufetes se especializan en visados de trabajo o procedimientos de deportación, por ejemplo. Pregúntale a tu posible abogado cuántos casos ha llevado similares al suyo.
  • La reputación del abogado. Asegúrate de que el abogado aparece en el sitio web del colegio de abogados de tu estado y compruebe si hay alguna acción disciplinaria contra él. También puedes comprobar las opiniones del público sobre él. Pregunta por la reputación del abogado en tu comunidad, si alguien ha estado en tu situación antes.
  • Las habilidades lingüísticas del bufete de abogados . ¿Necesitas que tu abogado hable tu lengua materna o que traduzca los documentos de inmigración? Muchos bufetes de abogados cuentan con personal multilingüe.

¿Qué derechos tengo al trabajar con un abogado de inmigración?

A la hora de contratar un abogado, la BACP de Chicago recuerda a los inmigrantes que tienen derecho legal a: 

  • Una explicación completa de los servicios que se van a realizar, que incluya una identificación de todos los costos. 
  • Una declaración en la que se asegure que se le devolverán todos los documentos una vez que haya terminado. 
  • Una declaración de que puede rescatar el contrato en un plazo de 72 horas. 
  • Un contrato formal que incluye todos los servicios a realizar y todos los costes. 

También tienes derecho a solicitar estos documentos en un idioma distinto del inglés. 

Nota del editor: Este artículo tiene únicamente fines educativos e informativos y debe interpretarse como asesoramiento jurídico.

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