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Cómo acceder a los programas de prestaciones alimentarias y alimentos gratuitos en Chicago

Por 17 de octubre de 202310 de noviembre de 2023Recursos, Dónde encontrar

Los habitantes de Chicago pueden acceder a alimentos gratuitos a través de cupones de alimentos y despensas locales, pero los requisitos de elegibilidad varían. A continuación te explicamos cómo puedes conseguir alimentos en Chicago independientemente de tu situación migratoria o tu ciudadanía.

Oscar Gómez para Borderless Magazine
Víctor Martínez, en el centro, y otros voluntarios ayudan a embolsar naranjas y una variedad de verduras para su distribución en la Iglesia Comunitaria Nueva Vida en el vecindario de Humboldt Park de Chicago, Illinois, 11 de octubre del 2023. Este lugar organiza una distribución mensual el segundo miércoles de cada mes de 6:00 p.m. a 8:00 p.m.
Por 17 de octubre de 202310 de noviembre de 2023Recursos, Dónde encontrar

Los habitantes de Chicago pueden acceder a alimentos gratuitos a través de cupones de alimentos y despensas locales, pero los requisitos de elegibilidad varían. A continuación te explicamos cómo puedes conseguir alimentos en Chicago independientemente de tu situación migratoria o tu ciudadanía.

En Chicago, el 33% de las familias negras y el 32% de las familias latinas con niños padecen inseguridad alimentaria y hambre, más del doble que las familias blancas, según un informe reciente de Greater Chicago Food Depository.

En toda la ciudad, un puñado de programas pueden ayudar a las personas a acceder a alimentos gratuitos, dinero y prestaciones para comprar comida, pero los requisitos varían. Borderless ha elaborado una guía de recursos para ayudarte a encontrar los programas que cumplen los requisitos en función de tu nacionalidad o estatus migratorio, nivel de ingresos, situación de vivienda y otros factores.

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Esta guía es sólo un punto de partida para entender las opciones disponibles. Borderless sugiere ponerse en contacto con una organización comunitaria local o una despensa de alimentos con servicios legales para obtener ayuda individualizada para solicitar alimentos gratuitos y beneficios alimentarios en Illinois.

Por ejemplo, el Banco de Alimentos del Norte de Illinois tiene una línea de atención telefónica para ayudar a la gente a solicitar cupones de alimentos. Se puede llamar por teléfono al 844-600-SNAP (7627). La línea directa es gratuita y está abierta de lunes a viernes de 8:30 a.m. a 8:00 p.m. También puedes agendar una cita gratuita en línea en inglés o en español con el Banco de Alimentos del Norte de Illinois.

Algunas despensas de alimentos también ofrecen servicios de ayuda para llenar las solicitudes de los programas de prestaciones alimentarias. Puedes utilizar este mapa de Greater Chicago Food Depository para encontrar una despensa de alimentos cerca de ti y para ver si ofrecen servicios de solicitud de SNAP. Borderless también recopiló una lista de despensas de alimentos y organizaciones de ayuda mutua que distribuyen alimentos, suministros de despensa y otras necesidades que puedes encontrar aquí.

Para hacerse una idea de los programas que mencionamos en esta guía, he aquí una breve descripción de algunas opciones en Chicago:

 

  • Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP), también conocido como cupones de alimentos, ofrece a las personas acceso a una tarjeta de débito para comprar alimentos.
  • Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) es un programa para padres desempleados, con salarios bajos, que esperan un hijo o padres con hijos de 18 años o menores. TANF proporciona ayuda en efectivo para alimentos u otras necesidades como ropa o vivienda.
  • Programa Para Mujeres, Bebés y Niños (WIC)está destinado para mujeres embarazadas o padres con hijos de 5 años o menos y proporciona una tarjeta de débito para comprar determinados alimentos "saludables", como fruta, verdura, huevos, cereales o leche.
  • Despensas están situadas en vecindarios de toda la ciudad; algunas funcionan en colaboración con Greater Chicago Food Depository, mientras que otros están gestionados por organizaciones locales de ayuda mutua. 
    • Las despensas gestionadas a través Greater Chicago Food Depository (GCFD por sus siglas en inglés), tienen distintos requisitos de identificación y prueba de residencia. Aun así, el proceso de inscripción es informativo y cualquiera puede recibir alimentos de una despensa del GCFD. 
    • Las despensas de ayuda mutua y las dirigidas por la comunidad no suelen tener requisitos de inscripción y pueden que realicen menos distribuciones.

¿Tienes derecho a las prestaciones alimentarias del Estado de Illinois? En primer lugar, comprueba si cumples los requisitos estatales en materia de ingresos.

 

Cada uno de estos programas tiene diferentes requisitos de ingresos. Puede verificar si eres elegible para SNAP a través de la Calculadora de Elegibilidad SNAP del Departamento de Servicios Humanos de Illinois o a través del Buscador de Elegibilidad para SNAP y WIC,  una herramienta en línea no asociada al gobierno.

La elegibilidad para el TANF se calcula tomando los ingresos totales y restando algo conocido como Deducción Inicial por Empleo (IED), que se basa en el tamaño de la familia. Por ejemplo, una familia de dos personas, un adulto y un niño, reúne los requisitos si sus ingresos mensuales totales después de la IED son inferiores a $458. Una familia de cuatro personas reúne los requisitos si sus ingresos mensuales después de la IED son inferiores a $694. Para más información sobre los requisitos de ingresos entra aquí.

Los padres y las familias pueden ser elegibles para programas como TANF y WIC. 

 

La Ayuda Temporal para Familias Necesitadas (TANF) y el Programa para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) son programas destinados a ayudar a padres y familias a acceder a alimentos.

WIC es un programa dirigido a las nuevas familias. Sólo está abierto a aquellas personas que están embarazadas o amamantando, nuevas madres, o son padres, tutores o padres adoptivos de un bebé o niño de cinco años o menos.

TANF está abierto a padres, padres temporales o tutores con hijos de 18 años o menos.

La elegibilidad tanto para TANF como para WIC depende de las pautas de ingresos indicadas y de su estatus de ciudadanía o inmigración.

La gente se forma en la esquina de Sprignfield Ave. y Hirsch St. para recibir víveres en la iglesia New Life Community Church, en el vecindario de Humboldt Park de Chicago, Illinois, el 11 de octubre del 2023. Oscar Gómez para Borderless Magazine

Las personas que no son padres o que tienen hijos adultos pueden calificar para SNAP. 

 

El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria de Illinois, o SNAP, es el único programa de prestaciones alimentarias disponible actualmente para las personas que no son padres o futuros padres.

La elegibilidad para SNAP también depende de las pautas de ingresos y de su ciudadanía o estatus migratorio.

Por último, la elegibilidad para los programas de asistencia de Illinois depende de tu nacionalidad o de tu estatus migratorio.

 

La ciudadanía o estatus migratorio, junto con tus ingresos, determinan si puedes o no solicitar los programas de prestaciones alimentarias de Illinois. En esta sección de la guía de recursos puedes encontrar la descripción que coincida con tu situación para saber a qué programas podrías tener derecho. 

Si tengo la Green Card, ¿qué opciones de comida puedo solicitar?

Si tienes una tarjeta de residencia permanente, también conocida como Green Card, puedes solicitar WIC. Puedes solicitar el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria de Illinois (SNAP) o TANF si tienes:

  • Haber vivido en Estados Unidos al menos cinco años o 
  • Tener al menos 40 trimestres, o 10 años, de trabajo que cumpla los requisitos. (El trabajo que califica incluye el tiempo que tus padres trabajaron legalmente en Estados Unidos cuando eras menor de 18 años, y el tiempo que tu y tu cónyuge han trabajado legalmente en Estados Unidos).

Hay algunas excepciones al requisito de cinco años de residencia para SNAP. Los titulares de la Green Card pueden ser elegibles para SNAP incluso si no han estado en los Estados Unidos durante cinco años si son:

  • Ciego o discapacitado.
  • Veteranos o miembros en activo del ejército de Estados Unidos y sus dependientes.
  • Menor de 18 años. 
  • Mayores de 65 años y haber residido legalmente en Estados Unidos desde el 22 de agosto de 1996.

Si tengo el Estatus de Protección Temporal, ¿qué opciones de alimentación puedo solicitar?

Las personas con Estatus de Protección Temporal no pueden solicitar cupones de alimentos (SNAP) o la Ayuda Temporal para Familias Necesitadas (TANF).

Sin embargo, tu estatus migratorio no afecta tu elegibilidad para el programa Mujeres, Bebés y Niños. También puedes obtener alimentos gratuitos en tu despensa local.

Consulta la lista de despensas de alimentos de Borderless organizada por las 77 áreas comunitarias de Chicago para encontrar una despensa cerca de ti.

Si estoy en libertad condicional, ¿puedo acceder a los programas de alimentos en Illinois?

Si estás en libertad condicional por motivos migratorios, puedes solicitar inmediatamente WIC.

Sin embargo, para solicitar cupones de alimentos (SNAP) y TANFdebe ser después de un año en libertad condicional. Después de el año, hay un período de espera adicional de cinco años o debes tener 40 trimestres, o 10 años, de trabajo calificado para ser elegible para SNAP. El trabajo cualificado incluye el tiempo que tus padres trabajaron legalmente en Estados Unidos cuando eras menor de 18 años, y el tiempo que tu y tu cónyuge han trabajado legalmente en Estados Unidos. TANF también exige que hayas trabajado al menos 40 trimestres para tener derecho a las prestaciones.

El período de espera de cinco años para SNAP comienza a partir de la fecha en que entraste en situación de libertad condicional.

Es posible que puedas evitar el período de espera para SNAP si eres:

  • Menor de 18 años.
  • Mayor de 65 años y residente legal en Estados Unidos antes del 22 de agosto de 1996.
  • Ciego o discapacitado.
  • Si estás en servicio activo en el ejército o veterano licenciado con honores

Si he solicitado asilo, ¿qué opciones de alimentos puedo obtener?

Puedes solicitar cupones de alimentos (SNAP), TANF y WIC si has recibido asilo. Sin embargo, es posible que no califiques a estos programas si está esperando una decisión sobre tu solicitud de asilo.

Si mi hijo es ciudadano estadounidense, pero yo no, ¿qué opciones de alimentos tengo?

Independientemente de estatus migratorio, si tu hijo es ciudadano estadounidense, puedes solicitar los cupones para alimentos (SNAP) o TANF en su nombre. También puedes solicitar WIC.

¿Puedo obtener alimentos en una despensa si no tengo una identificación estadounidense? 

Cada despensa de alimentos tiene políticas diferentes en cuanto a la exigencia de un documento de identidad estadounidense. En muchos casos, sólo necesitarás una prueba de residencia para recibir alimentos en una despensa de alimentos, como una carta de un refugio o una factura de teléfono o de servicios públicos. Sin embargo, la mayoría de las despensas te proporcionarán alimentos independientemente si proporcionas documentación formal. 

Otros proveedores informales de alimentos, como las organizaciones comunitarias o los grupos de ayuda mutua, no suelen exigir un documento de identidad para acceder a los alimentos.

Consulta la lista de despensas de alimentos de Borderless organizada por las 77 áreas comunitarias de Chicago para encontrar una despensa de alimentos cerca de ti. La guía de recursos incluye información de contacto de cada despensa. Puedes llamarles para conocer sus requisitos de identificación.

Soy un inmigrante cubano o haitiano según la definición del artículo 501(e) de la Ley de Ayuda a la Educación de los Refugiados de 1980. ¿Dónde puedo conseguir alimentos? 

Puedes solicitar SNAP, TANF o WIC.

Soy inmigrante especial iraquí o afgano bajo el artículo 101(a)(27) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad. ¿Dónde puedo conseguir alimentos? 

Puedes solicitar SNAP, TANF o WIC.

No tengo número de Seguro Social. ¿Dónde puedo conseguir alimentos?

Si no tienes número de Seguro Social, no puedes solicitar los cupones de alimentos (SNAP)TANF. Sin embargo, puedes obtener alimentos o artículos de despensa gratuitos en tu despensa local, organizaciones comunitarias o grupos de ayuda mutua.

Consulta la lista de despensas de alimentos de Borderless organizada por las 77 áreas comunitarias de Chicago para encontrar una despensa de alimentos cerca de ti. La guía de recursos incluye información de contacto de cada despensa. Puedes llamarles para informarte de los requisitos de identificación, pero la mayoría no te piden identificación y te dan comida independientemente de tu situación migratoria.

Me alojo en un refugio para inmigrantes. ¿Dónde puedo conseguir comida?

No calificas para los cupones de alimentos (SNAP) o la mayoría de los demás programas de prestaciones alimentarias si has llegado recientemente a Estados Unidos y eres indocumentado, si tienes TPS o estás esperando una decisión sobre tu caso de asilo. Sin embargo, si te aloja en un refugio y tu estatus migratorio ha sido mencionado anteriormente, puedes solicitar una carta confirmando tu residencia a tu refugio y utilizar su dirección para tu solicitud para recibir beneficios, que normalmente se entregan por correo. Asegúrate de hablar con el responsable del refugio sobre su política para ayudar a los residentes a solicitar prestaciones.

También puedes obtener alimentos o artículos de despensa gratuitos en tu despensa local, de organizaciones comunitarias o grupos de ayuda mutua. Puedes encontrar una lista aquí. 

Las despensas de alimentos pueden pedirte información sobre tu lugar de residencia, pero puedes solicitar a una persona que trabaje en tu refugio una carta que confirme tu residencia. Puedes utilizar esa carta del refugio para verificar tu residencia y acceder a alimentos en una despensa cercana. Aun así, la mayoría de las despensas proporcionan alimentos gratuitos independientemente de que puedas confirmar tu residencia actual. No se requiere identificación.

Las organizaciones comunitarias y los grupos de ayuda mutua no suelen exigir un justificante de residencia para acceder a los alimentos gratuitos, pero no realizan distribuciones con tanta frecuencia como otras despensas.

Consulta la lista de despensas de alimentos de Borderless organizada por las 77 áreas comunitarias de Chicago para encontrar una despensa de alimentos cerca de ti. La guía de recursos incluye información de contacto de cada despensa. Puedes llamarles para informarte de los requisitos de identificación, pero la mayoría no exigen identificación y te darán comida a pesar de ello.

No tengo domicilio fijo. ¿Dónde puedo conseguir comida?

Si no tienes domicilio o no tienes una dirección permanente, aún hay formas de solicitar las prestaciones alimentarias. Si vives en un refugio, puedes pedirle una carta que confirme tu residencia y utilizar la dirección del refugio para solicitar las prestaciones, que suelen enviarse por correo.

Si no estás alojado en un refugio o no tienes una dirección donde puedas recibir correo, también puedse designar a un familiar, amigo o asistente social como tu "representante autorizado" para llenar tu solicitud SNAP y acceder a tus beneficios.

Para solicitar y designar un representante autorizado, puedes llenar una solicitud en línea o una solicitud en papel y enviarla a

State of Illinois, P.O. Box 19138, Springfield, IL 62794-9138

Este artículo es meramente informativo. Borderless Magazine no proporciona asistencia ni asesoramiento jurídicos.

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