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Un proyecto mural en Chicago se convierte en un movimiento nacional

Por 9 de febrero del 202330 de marzo del 2023Arte y Cultura, Política Migratoria

The Mural Movement comenzó como un proyecto de embellecimiento, pero ha crecido hasta proporcionar consuelo y apoyo a los miembros de la comunidad, ya sean generacionales o recién llegados.

diez personas de pie fuera de la acera en varios tipos de camisetas y sudaderas con capuchaFoto de William "The KiD" Guerrero
Miembros de The Mural Movement entregan sudaderas y camisetas donadas a solicitantes de asilo recién llegados en octubre del 2022.
Por 9 de febrero del 202330 de marzo del 2023Arte y Cultura, Política Migratoria

The Mural Movement comenzó como un proyecto de embellecimiento, pero ha crecido hasta proporcionar consuelo y apoyo a los miembros de la comunidad, ya sean generacionales o recién llegados.

Juan Carlos Santillán vio, por primera vez, el lienzo que el artista Milton Coronado pintó con spray de su hermano Luis Santillán.

Luis emigró a Chicago desde México con su familia en 1995. Entonces tenía 15 años. Creció y crió aquí a sus cuatro hijos. Luego fue asesinado a tiros en el 2010 a la edad de 30 años.

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Juan afirma que el artista Coronado es una inspiración para él y para otras familias que han perdido a un ser querido a causa de la violencia armada.

"Realmente tiene la energía para dar poder y traer paz", dijo Santillán sobre Coronado. "Sabemos que han fallecido, pero siguen aquí (en espíritu)".

El retrato fue uno de los muchos que se expusieron en la exhibición de Coronado bajo el nombre de "In Loving Memory" en Vault Gallerie el Día de los Muertos del pasado noviembre, para honrar y recordar a las víctimas locales de la violencia armada.

La exhibición fue organizada por Delilah Martinez, propietaria de la galería y fundadora de The Mural Movement, una organización que da luz a el poder del arte para sanar a las comunidades negras y morenas que luchan contra la violencia armada y el racismo.

Luis Santillán con gorra sepia sobre fondo azul
Un lienzo del artista Milton Coronado pintado con spray retrata a Luis Santillán durante la exhibición de Coronado "In Loving Memory" en Vault Gallerie para recordar a las víctimas de la violencia armada en el Día de los Muertos en Chicago, Illinois, 1 de noviembre del 2022.Foto de Martha Contreras

Martínez dijo que admira enormemente a Coronado y su obra, y The Mural Movement ahora le encarga exclusivamente al artista sus murales de homenaje.

Desde sus inicios en el 2020, The Mural Movement se ha expandido más allá de su mensaje original de unidad negra y morena. Hoy en día, organizan y financian murales de homenaje dedicados a las víctimas de COVID-19, la brutalidad policial y la violencia armada. Chicago tuvo 695 homicidios el año pasado, y más de tres de cada cuatro víctimas de homicidio fueron personas negras, según datos de la policía.

Coronado, inmigrante mexicano de primera generación, empezó a dibujar a los 5 años como forma de sobrellevar su dolor cuando su madre murió de un aneurisma cerebral. Sin embargo, afirma que no fue hasta que pintó un mural de su padre con spray en el 2016, 15 años después de que fuera asesinado a tiros en el 2001, cuando comprendió lo que su arte podía hacer.

"Me di cuenta de que murales como este tienen el poder de curar", dijo Coronado.

Tras la muerte de George Floyd

Martínez inició The Mural Movement en el verano del 2020 en respuesta al asesinato de George Floyd. Vio la planificación y financiación de murales callejeros como una forma de que su comunidad apoyara y elevara a la comunidad negra de Chicago y el mensaje Black Lives Matter.

"Siempre me he centrado en la unidad de la gente negros y los morena", afirmó Martínez. "Tenemos que apoyarnos mutuamente".

Delilah Martinez con un vestido negro, uñas moradas, un tatuaje de una rosa y el skyline de Chicago de fondo.
Delilah Martinez, fundadora de The Mural Movement.Fotografía de TakeOff Films

Martínez recaudó un par de miles de dólares en una página de GoFundMe para pintar retratos de personas negras en los escaparates de las tiendas de Pilsen que se habían roto durante las protestas de BLM. También planeó una serie de murales callejeros. Ocho artistas ofrecieron voluntariamente una semana de su tiempo y colaboraron en el mural más grande, con dos figuras que representan a la comunidad negra y morena agarradas de la mano con la inscripción "Black & Brown Unity" (unidad negra y morena) rodeando su abrazo.

Luego fue blanqueado y después borrado una noche de junio del 2020, en un acto de vandalismo y "odio", dijo.

"Estábamos tan dolidos que alimentó mi fuego para iniciar una página GoFundMe y empezar a hacer más murales", dijo Martínez. "Así es como empezó todo".

Lo que empezó en la calle 18 de Pilsen como un proyecto voluntario de siete murales evolucionó hasta convertirse en un movimiento de empoderamiento comunitario que se extendió a ciudades de todo el país, desde San Diego hasta Nueva York. El Movimiento Mural cuenta ahora con 186 murales en todo el país.

La propia Martínez viajó a San Diego con su equipo y ayudó a artistas locales a pintar ocho murales, dos de ellos en un refugio para inmigrantes que visitó con su hermana. También dirigió ahí un taller de arteterapia.

Devastadora violencia armada

Para Martínez, centrarse en la violencia armada, un problema que afecta tanto a la comunidad negra como a la latina de Chicago, era algo natural para The Mural Movement.

William "The KiD" Guerrero trabaja como voluntario en The Mural Movement y le ayudó a Coronado a pintar murales de homenaje y a organizar vigilias por los miembros de la comunidad fallecidos a causa de la violencia armada, entre ellos Melissa Ortega y Adam Toledo.

Ortega, de ocho años, emigró de México con su madre y fue asesinada en La Villita meses después de su llegada a Chicago a principios del año pasado. En enero, el Movimiento Mural organizó una vigilia y una protesta contra la violencia de las pandillas de Chicago, caminando desde el lugar donde fue asesinada hasta el mural que conmemoraba el aniversario de su muerte.

El mural de Adán Toledo muestra su rostro "26.05.07 - 29.03.21", la virgen María, pájaros y papeles de cuaderno arrancados con dibujos, un salmo y los nombres de otras víctimas de la violencia armada.
Mural de Adam Toledo realizado por Milton Coronado, HML art & design y The Mural Movement en el vecindario de Little Village de Chicago, Ill. Toledo tenía 13 años cuando Eric Stillman, agente del Departamento de Policía de Chicago, lo mató a balazos.Foto de Delilah Martinez

Toledo, de trece años, también mexicano, fue asesinado. Le disparó un agente de policía en el 2021.

Según Guerrero, el mural de Adam fue marcado tres veces por miembros de las pandillas. Cada vez que The Mural Movement lo arreglaba, los pandilleros los amenazaban y les decían que no volvieran. Pero volvieron a arreglarlo.

Guerrero, de 21 años, dijo que él mismo se despierta cada día con miedo a morir a causa de la violencia armada, pero que preferiría morir ayudando a la comunidad que ama.

La necesidad de ropa y calzado de invierno

Además de realizar campañas de donación de alimentos o recordar a las víctimas de la violencia mediante murales y vigilias, The Mural Movement trabaja para proporcionar alimentos, ropa de invierno y calzado a los más de 5,000 migrantes que han llegado a la ciudad desde el 31 de agosto.

Funcionarios del gobierno, entre ellos el gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, y la alcaldesa de Chicago , Lori Lightfoot, se comprometieron, con la ayuda del Ejército de Salvación, a garantizar a los inmigrantes, según Lightfoot, "refugio, comida y, lo más importante, protección" a su llegada a Chicago, afirmando así la postura de Illinois como estado acogedor. Sin embargo, los voluntarios que trabajan con los inmigrantes afirman que no ha sido así.

El concejal Byron Sigcho-López (25º) exigió a las autoridades municipales que abordaran la "crisis humanitaria" durante una rueda de prensa en el Ayuntamiento en noviembre. Sigcho-López alojó a cuatro inmigrantes en ese momento, y llamó a la ciudad por no proporcionar las necesidades básicas, incluyendo refugio.

Un hombre vestido con un forro polar azul acepta un sándwich de desayuno en la acera.
Miembros de The Mural Movement reparten sándwiches de desayuno a solicitantes de asilo recién llegados frente al Ejército de Salvación en Chicago, Illinois, el 26 de octubre del 2022.Foto de William "The KiD" Guerrero

El concejal dijo que recientemente abrió un refugio que alberga a 14 migrantes en coordinación con la Despensa de Alimentos de Pilsen, y está esperando que la ciudad y el estado vean si pueden ampliar la capacidad. Martínez dijo que The Mural Movement está trabajando en estrecha colaboración con Sigcho-López para proporcionar colchones, mantas, ropa y artículos de aseo mediante la recaudación de fondos a través de las redes sociales y un GoFundMe.

Martínez dice que utilizó la plataforma para recaudar dinero para artículos de aseo la noche en que los inmigrantes llegaron por primera vez en agosto. Después, al ver cuántos llegaban sin zapatos, utilizó su galería para organizar una campaña de donación de calcetines y zapatos durante la noche.

"No caminan hasta aquí sin zapatos", dijo Martínez. "Van por el sendero, llevan zapatos y mochilas. Traen cosas de su casa para venir a Estados Unidos, pero la Patrulla Fronteriza les quita todo".

Junto con el voluntario Ricky "El Jefe" Medina, Martínez dijo que trabaja incansablemente con Guerrero para proporcionar estas necesidades básicas.

Guerrero dijo que vio a mucha gente en la calle a -10 grados con camisetas y joggers a pesar de las afirmaciones del Ejército de Salvación de estar proporcionando a los migrantes ropa de invierno. Afirmó que la ciudad debe abordar de una mejor manera la crisis humanitaria.

"Cuando vemos niños sin zapatos. Cuando vemos a niños con sandalias. Cuando vemos a niños sin siquiera una chaqueta, es como si, ¿están haciendo el trabajo que dicen hacer? ¿O tenemos que hacerlo nosotros?", afirmó.

Martínez explicó que muchas familias están en la calle porque los centros de refugio están saturados y los corren sin tener a dónde ir ni recursos suficientes para establecerse. Dijo que las madres solteras son las que más luchan por establecerse porque están "en el limbo", sin recursos para saber dónde vivir y quién puede cuidar de sus hijos.

"Si no les proporcionamos servicios de guardería, ¿cómo esperamos que trabajen? Así podrán permitirse tener su propio apartamento, enviar a sus hijos a la escuela y vivir como todo el mundo aquí", dijo.

Martínez dice que se siente impaciente porque no tiene recursos para ayudarles. Aún.

siete personas frente a una pared llena de murales y pinturas
Miembros de The Mural Movement y Taco Bell, que ha hecho una donación a The Mural Movement, en Vault Gallerie, en el vecindario de Pilsen de Chicago, Ill.Foto de David Lucena

Por la Comunidad y para la Comunidad

Aunque The Mural Movement inicia y organiza proyectos, Martínez afirma que es "el poder de la gente" lo que eleva a la comunidad.

Gracias a las donaciones de la comunidad y a la ayuda de un empleado de AT&T, Martínez pudo proporcionar 80 teléfonos a personas y familias que buscaban refugio en el Ejército de Salvación. El empleado proporcionó iPhones con un mes de servicio de Internet por 60 dólares.

"Nos ponían al teléfono con sus familias y era realmente emotivo", dijo. "Era algo tan simple como hacer una llamada telefónica a tu familia que aquí damos por sentado".

Además de unir a los inmigrantes con sus familias, The Mural Movement espera crear más unidad con la ciudad y dentro de ella.

En el evento In Loving Memory en homenaje a las víctimas de la violencia armada, Coronado y Martínez instaron a la comunidad a apoyarse mutuamente frente a la injusta violencia.

Coronado invitó al pastor Johnny Delgado a compartir una palabra especial de oración por las familias de las víctimas, Pilsen, Chicago y The Mural Movement. Delgado le pidió a Dios la fuerza y la gracia para amar.

"Nuestra ciudad sufre mucho daño porque la gente no conoce el amor, pero nosotros podemos marcar la diferencia", dijo. "Es nuestro quebranto lo que nos une".

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