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Una gobernadora afgana luchó contra los talibanes

Según le fue contado a 7 de julio del 202230 de agosto del 2022CSegún le fue contado a Saleha Soadat, Broken-Winged Birds: Afganos en el exilio, Staff pick, Trending

Salima Mazari era una de las tres mujeres que ejercían como gobernadora de distrito en Afganistán antes de que los talibanes tomaran el control.

Salima Mazari mirando por la ventana de su actual casaMichelle Kanaar/Borderless Magazine
Salima Mazari en su actual hogar en el medio oeste estadounidense, el 4 de mayo del 2022. Mazari, ex gobernadora del distrito afgano, sigue ayudando a su pueblo desde el extranjero y conectándolo con los recursos.
Según le fue contado a 7 de julio del 202230 de agosto del 2022Según le fue contado a Saleha Soadat, Broken-Winged Birds: Afganos en el exilio, Staff pick, Trending

Salima Mazari era una de las tres mujeres que ejercían como gobernadora de distrito en Afganistán antes de que los talibanes tomaran el control.

Esta historia forma parte de nuestra serie en curso, Broken-Winged Birds: Afganos en el exilio. Lee la serie completa de la periodista afgana refugiada Saleha Soadat en nuestro sitio web.

Salima Mazari es conocida como una valiente luchadora. La ex gobernadora del distrito de Chahar Kint, en la provincia de Balkh (Afganistán), también luchó contra los talibanes junto a las fuerzas de seguridad nacionales cuando el grupo terrorista atacó su distrito en el 2019. Los medios de comunicación internacionales han detallado su valor y su lucha contra los talibanes, llamándola una mujer intrépida.

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Mazari creció como refugiada en Irán, donde completó su educación. Pertenece a la minoría étnica hazara, discriminada durante años por su origen étnico y su religión chiíta. Tras el colapso del gobierno afgano en agosto del 2021, Mazari emigró al Medio Oeste estadounidense con su marido y sus tres hijos, donde sigue defendiendo a los afganos.

Salima Mazari con un vestido rosa floreado rodeada de soldados en el frente
Salima Mazari se reúne con una delegación de seguridad en el frente de la lucha contra los talibanes en el distrito afgano de Chahar Kint en julio del 2021. Foto cortesía de Salima Mazari

Borderless habló con Mazari sobre su vida en Afganistán, los retos a los que se enfrentó como gobernadora y su vida en Estados Unidos.

Nací en Irán como refugiada y pasé 30 años de mi vida ahí, viviendo con una tarjeta de refugiado. En el 2012, decidí volver a Afganistán, al pueblo natal de mi padre en el distrito de Chahar Kint. Mi madre y mis tres hijos estaban conmigo, pero mi marido se quedó en Irán por su contrato de trabajo.

Al principio, vivir en el pueblo de mi padre fue muy difícil. No teníamos ni siquiera las instalaciones básicas. La electricidad se encendía cada dos días durante sólo una hora. Incluso esperábamos días para cargar mi teléfono móvil. Mi madre preparaba la comida para mi familia y mis hijos en un fuego de leña. Lavaba la ropa a mano. Era como si hubiéramos vuelto a la vida de hace un siglo. El invierno en Chahar Kint es tan frío como el de Chicago, pero la calefacción era mínima.

Lo único que me motivaba a vivir era el sentimiento de pertenencia a la tierra que era mi patria, y que ya nadie me llamaba refugiado afgano. Este sentimiento era muy impresionante. Por lo tanto, ignoré todas las dificultades y me sentí orgullosa de vivir en mi país con dignidad.

Salima Mazari fuera con un vestido azul y un hijab
Salima Mazari fuera de su actual casa en el medio oeste estadounidense, el 4 de mayo del 2022. Mazari fue una de las tres mujeres gobernadoras de Afganistán antes de que los talibanes tomaran el control.Michelle Kanaar/Borderless Magazine

Empecé a trabajar con instituciones académicas en Mazar-e-Sharif, en el norte de Afganistán. La vida se iba normalizando poco a poco y me sentía mejor profesionalmente. Al cabo de tres años, perdí mi empleo y tuve que buscar otro. Desde mi infancia, me gustaba trabajar como dirigente. Este sueño siempre me acompañó, y lo logré cuando me convertí en gobernadora de distrito.

En Afganistán, el nombramiento de altos cargos del gobierno suele basarse en las recomendaciones de los líderes étnicos y con el consentimiento del presidente afgano. Pero yo no tuve el apoyo de ningún líder étnico. Acudí a los líderes tribales para que me recomendaran, pero no me apoyaron. Finalmente, Sarwar Danish, el [antiguo] segundo vicepresidente de Afganistán, recomendó mi nombre, y me convertí en gobernadora de distrito.

En Afganistán, los puestos de trabajo se dividen en función del género. La mayoría de los puestos gubernamentales de alto rango son para los hombres. En los últimos 20 años, a pesar de los muchos esfuerzos por luchar contra la discriminación de género en Afganistán, de los 375 distritos, incluido el mío, sólo tres puestos estaban ocupados por mujeres. Era un tabú para las mujeres trabajar como gobernadoras de distrito.

Cuando empecé a trabajar como gobernadora de distrito, gestionaba el trabajo administrativo, prestaba servicios a la población y ejecutaba proyectos de desarrollo. Pero al cabo de un año, la situación en Chahar Kant se volvió muy insegura. Los talibanes intentaban ampliar su control y la soberanía del gobierno local estaba en peligro.

Al principio, les pedí a los representantes talibanes que hablaran con nosotros y resolvieran los problemas. Pero los talibanes nunca creyeron en la paz. Tuve que tomar las armas y enfrentarme a los talibanes para defender al pueblo. Luché junto a las fuerzas de seguridad durante más de dos años. La guerra y la violencia no son cosas que se amen. Pero a veces hay que luchar. Como mujer, nunca quise ir a la guerra sólo para defender a mi pueblo y a mi familia, pero no había otra manera.

Conocía los puntos fuertes y débiles de los talibanes. Los talibanes no podían derrocar o tomar el poder mediante la guerra. Aunque lucharan durante muchos años, no ganarían. Por desgracia, el gobierno afgano dirigido por el ex presidente Ashraf Ghani Ahmadzai cedió el poder a los talibanes debido a que tienen los mismos vínculos étnicos. Como comandante militar que estuvo en el campo de batalla contra los talibanes, sé que la entrega del régimen a los talibanes comenzó sistemáticamente hace un año, y este proceso continuó gradualmente hasta que se completó el 15 de agosto del 2021.

"La guerra y la violencia no son cosas que se amen... Como mujer, nunca quise ir a la guerra sólo para defender a mi pueblo y a mi familia, pero no había otra manera".

Cuando la provincia de Balkh se rindió ante los talibanes, yo estaba en el despacho del gobernador de Balkh, Mohammad Farhad Azimi, para una reunión sobre la creciente inestabilidad. De repente, el secretario general de Balkh entró en el despacho y dijo que, en ese momento, el mando del ejército y la Dirección Nacional de Seguridad de Balkh se habían rendido a los talibanes sin ningún tipo de lucha ni resistencia. Me levanté de un salto y le dije al gobernador que se había acabado. El gobernador me dijo que no teníamos más remedio que huir a Hairatan, la ciudad situada en la frontera entre Afganistán y Uzbekistán. Mi marido y yo salimos corriendo de la oficina del gobernador y nos dirigimos a nuestra casa en Mazar-e-Sharif. Mientras tanto, yo intentaba llamar a las fuerzas y decirles que no lucharan más. Al principio, mi teléfono móvil no recibía señal. Finalmente, mi teléfono se conectó, y mi cuerpo temblaba de miedo.

En ese momento, sólo pensaba en mis hijos, a los que había enviado a casa de mi hermana en Kabul. Le pregunté a mi marido qué pasaría con ellos si los talibanes me mataban. Cuando llegué a mi casa de Mazar-e-Sharif, tomé algunos de mis documentos importantes y, con la ayuda de Azimi (el gobernador de Balkh), nos dirigimos a Hairatan. Nos acompañaba el convoy de Atta Mohammad Noor, antiguo gobernador de Balkh; el mariscal Abdul Rashid Dostum, líder de etnia uzbeka, y varios legisladores.

Cuando llegamos a la frontera, los guardias fronterizos uzbekos permitieron que Noor, Dostum, Azimi y los hombres entraran en Uzbekistán. Yo era la única mujer; no me permitieron entrar. Me dejaron sola junto al río Amu Darya y esperé durante horas el permiso para entrar en Uzbekistán. Pero la espera fue en vano. Decepcionada y confundida, regresé a Mazar-e-Sharif por la noche. Me refugié en la casa de un pariente en Mazar-e-Sharif y me escondí. Luego me puse un burka y tomé un taxi a Kabul.

Salima Mazari fuera con un vestido azul y un hijab
Salima Mazari fuera de su actual hogar en el medio meste estadounidense, el 4 de mayo del 2022. Mazari creció como refugiada afgana en Irán y, después de que los talibanes tomaran el control del país en el 2021, ahora es de nuevo una refugiada en Estados Unidos.Michelle Kanaar/Borderless Magazine

Al acercarme al puesto de control talibán, me sentí desolada y pensé que me dispararían o capturarían. Los talibanes acababan de tomar el control del régimen: nunca podrían imaginar que sus enemigos y un gobernador de distrito buscado pudieran escapar, bajo un burka y en un taxi urbano, ante sus ojos. Tras cinco horas de viaje, llegué a casa de mi hermana, abracé a mis hijos y respiré aliviada. Pero nuestra situación en Kabul no era buena, y éramos vulnerables, así que me movía constantemente de un sitio a otro.

Finalmente, el 24 de agosto del 2021, con la ayuda de un periodista afgano, un periodista canadiense y soldados estadounidenses, evacuamos Afganistán. Mi familia y yo fuimos trasladados a Qatar en un avión militar, y luego llegamos a Estados Unidos.

Estuve en un campamento militar en Indiana durante dos meses después de llegar a los Estados Unidos. La situación ahí era muy terrible, me sentía insegura en todo momento. En el campamento, mucha gente se parecía a los talibanes. Acosaban a todo el mundo con su comportamiento inhumano y misógino. Incluso no podía dormir por la noche debido a el miedo y las pesadillas.

Decidí dejar el campamento sin padrino y me fui a la casa de un amigo y viví con ellos durante dos meses. Al mismo tiempo, buscaba una casa de alquiler. Pero como en mi familia somos seis miembros, encontrar una era difícil. Finalmente, publiqué mi biografía en una página web de casas de alquiler, y el propietario de la casa donde vivo actualmente me reconoció y me alquiló la casa. Es un hombre muy amable y ayudó mucho a mi familia.

Las personas estadounidenses, especialmente nuestros vecinos, son muy amables y solidarios y siempre intentan ayudarme. Sin embargo, la emigración tiene sus penas y dificultades. Aquí he empezado de cero. Todo es nuevo para mí. Mis hijos se han matriculado en la escuela, están muy contentos y dicen que no volveremos a Afganistán. Pero todavía vivo en el recuerdo de Afganistán, y me gustaría volver a mi país y servir a mi gente de nuevo.

Todavía no estoy buscando un trabajo aquí. No sé qué hacer aquí porque todo es nuevo para mí y tampoco conozco el idioma. Actualmente, sólo mi marido trabaja y se encarga de la comida para mí y mis hijos y de pagar el alquiler. Sigo intentando ayudar a la gente de Afganistán. Porque la situación ahí es realmente deplorable. La gente se muere de hambre.

Hasta ahora, me he reunido con varias organizaciones de derechos humanos, como AusGhan Aid y Vulnerable People Project, y les he pedido que no abandonen al pueblo afgano. Además, me reúno con ciudadanos afganos que viven en varios estados de Estados Unidos para crear movimientos y llevar la voz del pueblo afgano a los líderes mundiales. Pero sé que estos esfuerzos y luchas no son suficientes y que hay que trabajar más.

Creo que la guerra ya no es la solución. Debemos tomar el camino del diálogo y la paz. Esta es la responsabilidad de todos los ciudadanos de Afganistán. Debemos salvar a nuestro país de este grupo terrorista. Sé que tenemos un largo camino que recorrer. Pero ganaremos.

Esta serie ha sido posible gracias al apoyo del Crossroads Fund y de PEN America. Esta serie está disponible en inglés, español y persa dari. Si deseas volver a publicar esta historia, envía un correo electrónico a [email protected]

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