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Recuperar la zona de sacrificio

Por 6 de mayo del 202130 de septiembre del 2022Medio ambiente, Mi barrio me respalda, Organización, Staff pick, Trending, Visuals

La campaña dirigida por jóvenes para la justicia medioambiental en el lado sureste.

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Por 6 de mayo del 202130 de septiembre del 2022Medio ambiente, Mi barrio me respalda, Organización, Staff pick, Trending, Visuals

La campaña dirigida por jóvenes para la justicia medioambiental en el lado sureste.

Actualización 2/18/22: El Departamento de Salud Pública de Chicago anunció que ha denegado el permiso de funcionamiento de RMG/General Iron para una instalación de reciclaje en el lado sureste.

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El Southeast Side puede pasar desapercibido al cruzar a toda velocidad la Chicago Skyway en el camino del centro de Chicago a Indiana. Pero si te fijas bien, verás la mezcla de torres de iglesias y chimeneas junto a la autopista que marcan la comunidad predominantemente latina. 

Este último año ha sido muy duro para los residentes del barrio del Este en particular. La pandemia de COVID-19 ha supuesto la muerte de seres queridos y el cierre de negocios. Mucha gente de aquí no pudo permitirse el lujo de trabajar en casa durante los cierres de la pandemia. Más de la mitad de los residentes del lado este trabajan en negocios u operaciones esenciales, arriesgándose a la enfermedad o a la muerte para alimentar a sus familias.

La pandemia también ha exacerbado los problemas existentes de racismo, pobreza y contaminación en el East Side. En un barrio mayoritariamente obrero, las fábricas e industrias pesadas del Southeast Side proporcionaron a los residentes trabajos que muchos habitantes de Chicago no quieren hacer. Pero los subproductos tóxicos de las industrias pesadas han hecho que los residentes de aquí sufran un mayor riesgo de cáncer de pulmón y asma. La veterana organizadora Peggy Salazar llama a esta zona la "zona de sacrificio" de la ciudad, un lugar donde se ha sacrificado la salud de la gente en beneficio de otras partes más ricas -y más blancas- de la ciudad.

En este momento de oscuridad, un grupo de jóvenes organizadores Latinx se han unido con un mensaje de esperanza. Con su primera reunión en el 2018, la Alianza Juvenil del Sureste sabía que quería amplificar las oportunidades y hacer que los recursos estuvieran disponibles para los jóvenes de la zona. Para muchos miembros de la SYA, la propuesta de traslado de la recicladora General Iron de un barrio mayoritariamente blanco del North Side a uno donde el 70 por ciento de los residentes hablan español en casa se siente como un ejemplo más de cómo su ciudad les ha fallado.

"Reclamando la Zona de Sacrificio" sigue el trabajo de los organizadores de SYA en este momento crítico en el East Side. Ilustrado por el artista local venezolano Mike Centeno y reportado por la periodista local y miembro de SYA María Maynez con el apoyo de Borderless Magazine's staff, el cómic cuenta la verdadera historia de cómo los jóvenes Latinx en Chicago han construido el poder entre algunos de los más marginados en nuestra ciudad. 

"Queremos que los jóvenes locales sepan que si no les gusta algo, tienen el poder de cambiarlo", dice Sara Galván Orozco, miembro y cofundadora de SYA. 

Esperamos que después de leer este cómic, tú también veas este poder en ti mismo.

Este cómic forma parte de nuestra serie "Mi barrio me respalda", una serie bilingüe de un mes de duración realizada por, para y con latinos de Chicago.  

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