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El estado de las noticias sobre inmigración en Chicago

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Diane Bou Khalil, de Borderless Magazine, entrevista a miembros de la comunidad rohingya reunidos en el Parque Warren el 20 de octubre del 2020 en Chicago, Illinois. La mitad de los miembros reunidos estaban ahí para votar por primera vez después de que se les negara el derecho en su natal Myanmar. Los demás estaban ahí en apoyo y para aprender sobre el proceso de votación.Foto de Michelle Kanaar

Chicago es una ciudad de inmigrantes. Entre 2014 y 2018 más de 1.6 millones de inmigrantes vivían en el área metropolitana de Chicago. Y casi un tercio de los hogares del condado de Cook, Illinois, incluyen uno o más inmigrantes. Sin embargo, los medios de comunicación locales de Chicago son lamentablemente deficientes para las poblaciones inmigrantes de la región en la actualidad.

En el 2012 había más de 130 medios de comunicación locales y nacionales que atendían principalmente al público inmigrante en Chicago. Hoy en día, solo quedan alrededor de la mitad de esos medios. Además, los principales programas de noticias y medios de comunicación que antes ofrecían una cobertura matizada o bilingüe de las comunidades de inmigrantes, como el programa "Worldview" de la Radio Pública de Chicago y el periódico Hoy del Tribune, han dejado de funcionar en los últimos años.

La pandemia de coronavirus no ha hecho más que acelerar esta tendencia, con el cierre de publicaciones como Future News -el periódico árabe-americano más antiguo del Medio Oeste- y el despido de grandes medios como Univisión staff.

Estos cambios reflejan una tendencia nacional de cierre y contracción de los medios de comunicación locales. Desde el 2004, alrededor de 1,800 periódicos han cerrado en todo el país.

La investigación ha demostrado que el compromiso cívico está directamente ligado a la cobertura informativa. Cuando las comunidades pierden la cobertura informativa, es menos probable que la gente vote o se presente a las elecciones. La pérdida de transparencia y responsabilidad creada por los periodistas también puede conducir a un aumento de la corrupción, los impuestos y la desinformación.

Las consecuencias relacionadas con la pérdida de cobertura informativa pueden ser especialmente devastadoras para las comunidades de inmigrantes. Casi la mitad de los inmigrantes de Chicago tenían derecho a votar en las elecciones presidenciales del 2020. Muchos más participaron en el compromiso cívico a través de las campañas de registro de votantes y la organización hasta las elecciones y después de ellas.

Sin embargo, ante la falta de compromiso de los medios de comunicación, los inmigrantes son objeto de campañas de desinformación que "contribuyen a hundir aún más al país en el caos y la confusión", según Fadi Quran, de Avaaz, una organización sin ánimo de lucro que rastrea la desinformación.

Borderless Magazine lleva informando sobre y con los inmigrantes del área de Chicago desde febrero del 2017. La revista llevó a cabo sesiones con líderes de organizaciones que sirven a los inmigrantes y encuestó a 47 de nuestros lectores durante el verano del 2020 para comprender mejor las necesidades de los habitantes de Chicago en lo que respecta a la cobertura informativa de las comunidades inmigrantes.

El resultado es nuestro informe de 20 páginas, "El estado de las noticias sobre inmigración en Chicago. El informe describe diez medidas que los periodistas de Chicago y de otros lugares pueden tomar para servir mejor a nuestro público inmigrante.

Descubrimos que, en general, los habitantes de Chicago están decepcionados tanto con la calidad como con la cantidad de noticias locales sobre inmigración. Cuando Borderless les pidió que calificaran la cobertura de los medios de comunicación de Chicago sobre la inmigración en una escala del 1 al 10, siendo el 10 excelente y el 1 terrible, el 68% de los encuestados calificó la calidad de la cobertura con un 6 o menos.

Los inmigrantes con los que habló Borderless dijeron que los periodistas podrían informar mejor y satisfacer las necesidades de información de sus comunidades si se replantearan la forma en que ven a las comunidades de inmigrantes. En concreto, nos dijeron que los periodistas deberían:

  1. Producir más cobertura local de la inmigración
  2. Publicar historias en otros idiomas además del inglés
  3. Contratar a inmigrantes y estadounidenses de primera generación para informar sobre las comunidades de inmigrantes
  4. Elevar la diversidad de voces
  5. Invertir más tiempo en explicar la política de inmigración
  6. Responder las preguntas del público sobre la inmigración
  7. Centrarse en las experiencias individuales de los inmigrantes
  8. Investigar los complejos sistemas que afectan a los inmigrantes
  9. Desarrollar relaciones, no arreglarlas
  10. Respetar la humanidad y la vulnerabilidad de las fuentes
Lee el informe completo

Lee más sobre el informe y nuestro enfoque único para informar sobre la inmigración en Poynter, The Lenfest Institute y Nieman Reports.

¿Estás interesado en que entrenemos a tu redacción o grupo de periodistas sobre estos temas?

Contacta a Nissa Rhee en [email protected].