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How to Get Help Voting in Illinois

Above: Courtesy of Chicago Lawyers’ Committee for Civil Rights

Nearly half of all immigrants in the Chicagoland area — around 800,000 people — are eligible to vote.

With the Nov. 3 election right around the corner, Borderless Magazine’s Diane Bou Khalil brought your most burning voting questions to Fred Tsao, senior policy counsel at the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights; Rebecca Carter, a fellow at the Chicago Lawyers’ Committee for Civil Rights; and Michelle Hernandez, an advocacy associate from the American Civil Liberties Union of Illinois. Hear their answers to your questions below.

 

Multilingual Voter Resources

Casi medio de todo los inmigrantes en el área de Chicagoland — casi 800,000 personas — son elegibles para votar. Con las elecciones del 8 de Noviembre casi llegando, Borderless Magazine te trae unos recursos para navegar esta elección tan importante.  

Necesitas ayuda votando en español? 888-839-8682

South Side Weekly’s Cómo votar en Chicago

Cicero Independiente’s Su Guía local para las Elecciones de Noviembre en Cicero Y Berwyn 

 

需要协助以普通话投票吗 888-274-8683

中文 (繁) 888-274-8683

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Want to know what will be on your ballot? Use Ballotpedia’s tool here.

Just Democracy’s Options for Voters Using Mail-in Ballots

Just Democracy’s Illinois Fact Sheet 

ACLU of Illinois’ Let People Vote! Guide

Injustice Watch’s Guide to Judges on the Ballot

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Courts Español Explainer

Después de la decisión del tribunal, ¿Qué le depara al TPS?

Read in English

Este mes, el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos dictaminó que la administración de Trump puede acabar con el programa migratorio de Estatus de Protección Temporal, o TPS, de cuatro países. Este programa lleva 30 años brindando estatus migratorio temporal y asistencia humanitaria a 300,000 inmigrantes de países que enfrentan emergencias como guerras civiles, huracanes o epidemias.

Borderless Magazine habló con la abogada de inmigración Nancy Vizer sobre la decisión del tribunal y lo que eso significa para los beneficiarios de TPS. Puedes ver la entrevista completa en el último episodio de la serie de videos “Behind the Story” de Borderless Magazine.

¿Qué es TPS?

El gobierno de los Estados Unidos creó TPS como parte de la Ley de Inmigración de 1990. El programa debía brindar cierta protección a inmigrantes provenientes de países enfrentando conflictos armados, desastres ambientales u otras condiciones temporales y extraordinarias que impiden a los inmigrantes regresar a sus hogares de forma segura.

La Secretaría de Seguridad Nacional designa cuáles países son elegibles para el programa TPS. Los inmigrantes de esos países elegibles que están en los Estados Unidos el mismo día que el gobierno tomó esa decisión son elegibles para solicitar TPS. Como muchos otros programas de inmigración, los solicitantes de TPS deben pasar la verificación de antecedentes y no pueden haber sido condenados por ningún delito.

¿Cuáles países son elegibles para TPS?

Actualmente, los inmigrantes provenientes de diez países son elegibles para el TPS. Desde 1990, muchos de estos países califican para conseguir TPS. Por ejemplo, Sudán fue designado en 1997 durante su guerra civil. 

El Salvador, país hogar de la mayoría de los beneficiarios de TPS, fue designado en el 2001 después de sus terremotos devastadores. 

Una docena de países han sido revocados de el programa TPS en las últimas tres décadas, incluyendo Líbano y Bosnia-Herzegovina.

*Data de el Consejo Americano de Inmigración

 ¿Qué pueden hacer los beneficiarios de TPS?

– Pueden trabajar aquí. La autorización de empleo es parte del proceso de solicitud de TPS.

– Pueden viajar. A menudo, los titulares de TPS pueden obtener un documento de viaje que les permite visitar su país de origen y regresar a los Estados Unidos de manera segura y legal.

¿Qué es lo que no pueden hacer?

– No pueden tener tarjetas de residencia o ciudadanía americana a través del programa. A pesar de estar en los Estados Unidos, en algunos casos por más de 20 años, los beneficiarios de TPS no pueden obtener una residencia permanente. Esto difiere de los programas de refugiados o asilo, los cuales también apoyan inmigrantes enfrentando crisis humanitarias.

 – No pueden mantener su estatus de TPS por tiempo indefinido. Los beneficiarios de TPS deben volver a registrarse durante los períodos designados para mantener su estatus.

¿Por qué el tribunal dictamina ahora sobre el futuro de TPS?

Con el apoyo del presidente Donald Trump, la Secretaría de Seguridad Nacional canceló las designaciones de TPS de cuatro países a finales de 2017 y principios de 2018. Esa decisión impactó alrededor de 250,000 beneficiarios de TPS provenientes de El Salvador, Haití, Nicaragua y Sudán.

Hubo múltiples demandas en respuesta a esas decisiones que el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito resolvió en septiembre. En una decisión dividida, el tribunal apoyó al Departamento de Seguridad Nacional para poder quitar a esos países del programa de TPS.

“La decisión se dio debido a la presión [de la Casa Blanca no] de si esas personas podían o no regresar a salvo a sus países de origen”. Dice la abogada de inmigración Vizer. “El presidente de los Estados Unidos expresó su animosidad hacia los países con TPS”.

¿Qué les depara a los beneficiarios de TPS?

Vizer cree que los beneficiarios de TPS no verán un cambio inmediato.

“Esto va a tomar tiempo. No van a empezar a deportar inmediatamente, van a darles otro año para que pongan sus asuntos en orden”, Vizer le dijo a Borderless Magazine. “Durante ese año, continuará el litigio y veremos si hay una nueva administración. Una nueva administración podría encontrar una razón para designar estos países nuevamente”.

Vizer cree que las organizaciones sin fin de lucro que presentaron esta demanda apelarán la decisión del tribunal y puede que terminen estando en el lado contrario a la administración de Trump.

“Tengan fe que las cosas cambiarán”, aconseja a los beneficiarios de TPS.

Traducido por Claudia Hernández

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Courts Explainer

After Court Ruling, What’s Next for TPS?

Leer en espanol

U.S. Court of Appeals ruled this month that the Trump administration can end the Temporary Protected Status immigration program, or TPS, for four countries. The 30-year-old TPS program provides temporary immigration status and humanitarian assistance to 300,000 immigrants from countries dealing with emergencies such as civil wars, hurricanes, or epidemics. 

Borderless Magazine spoke to immigration attorney Nancy Vizer about the court ruling and what it means for TPS holders. You can watch the full interview in the latest episode of Borderless Magazine’s “Behind the Story” video series.

What is TPS? 

The United States government created TPS as part of the Immigration Act of 1990. The program was intended to give certain protections to immigrants from countries undergoing armed conflict, environmental disasters or other extraordinary and temporary conditions that prevent immigrants from returning home safely. 

The Secretary of Homeland Security designates which countries are eligible for the TPS program. Immigrants from those eligible countries who are in the United States on the day that the government makes its designation are eligible to apply for TPS. Like in many other immigration programs, TPS applicants must pass background checks and cannot have been convicted of a felony.

Which countries are eligible for TPS? 

Immigrants from ten countries are currently eligible for TPS. Many of these countries have been TPS eligible since the late 1990s. For example, Sudan was designated in 1997 during its civil war. 

El Salvador, which is the home for by far the most number of TPS holders, was designated in 2001 after devastating earthquakes. 

A dozen countries have had their TPS designations terminated over the last three decades, including Lebanon and Bosnia-Herzegovina.

*Data from the American Immigration Council

What can TPS holders do?

– They can work here. Employment authorization is a part of the application process for TPS. 

– They can travel. Often TPS holders can get a travel document that allows them to visit their home country and return to the United States safely and legally. 

What can they not do?

– They cannot get green cards or U.S. citizenship through the program. Despite being in the United States in some cases for over 20 years, TPS holders cannot get permanent residency. This differs from refugee or asylum programs, which also supports immigrants facing humanitarian crises.

– They cannot keep their TPS status indefinitely. TPS holders must re-register during designated periods in order to keep their status.

Why is the court ruling now on the future of TPS? 

With President Donald Trump’s encouragement, the Secretary of Homeland Security terminated TPS designations for four countries in late 2017 and early 2018. That decision impacted nearly 250,000 TPS holders from countries including El Salvador, Haiti, Nicaragua and Sudan. 

There were multiple lawsuits in response to those decisions, which the Ninth Circuit Court ruled on in September. In a split decision, that court upheld the Department of Homeland Security’s ability to remove those countries from the TPS program.

“The decision came from pressure [from the White House not] whether or not those people can go back safely to their countries,” says immigration attorney Vizer. “The president of the United States expressed animosity toward TPS countries.”

What’s next for TPS holders?

Vizer believes that TPS holders won’t see an immediate difference.

“This will take some time. They don’t immediately start deporting, they will give them another year to get their affairs in order,” Vizer told Borderless Magazine. “During that year the litigation will continue and we will see if there is a new administration. A new administration might find a reason to redesignate these countries.”

Vizer believes that the nonprofit organizations that brought this lawsuit will appeal the court’s decision and may end up siding against the Trump administration.

“Have faith that things will turn around,” she advises TPS holders.

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Explainer Visas

What You Need to Know About the New Restrictions on Work Visas

Above: Illustration of immigrants impacted by work visas ban. Brian Herrera/Borderless Magazine

Leer en español.

President Donald Trump signed an executive order on June 22 restricting several work visas through the end of 2020. The order restricts everything from tech workers to au pairs. It’s expected to prevent over 200,000 immigrants from entering the United States for work, according to the Migration Policy Institute

Here are details about the new order.

What does it say?

The new executive order temporarily bans foreign workers from using certain nonimmigrant visas from entering the United States through the end of 2020. 

The order went into effect on June 24 and is set to expire on December 31 but may be extended. 

Who does the new order impact?

It’s expected to prevent 219,000 immigrants from entering the United States between now and the end of 2020, according to an estimate by the Migration Policy Institute. 

These are the work visas included in the ban:

– The H-1B visa for employees with bachelor’s degrees or higher in fields such as architecture, the IT industry, engineering and science. This visa was set to employ 29,000 foreign workers in the U.S. from July to December of 2020, according to the Migration Policy Institute.

– The H-2B visa for employees seeking seasonal nonagricultural jobs. This type of visa provides jobs for people working at grocery stores, gardening jobs, customer service companies, etc. Over 23,000 will be put on hold until the ban is over.

– The J-1 visa for employees seeking work as an intern, teacher, camp counselor, or at any summer work travel program. An estimate of 117,000 foreign workers will suffer the consequences of the ban.

– The L-1 visa for managers or executives who work at companies located outside of the United States who want to be transferred to a branch of their company in the United States. From July to December of 2020, an estimate of 6,000 visas will be put on hold. 

Who is excluded from the order?

It excludes medical workers dealing with coronavirus research. It also excludes people working in restaurants, catering companies and any type of food-related work.


Above: Borderless Magazine’s engagement reporter Diane Bou Khalil speaks with attorney Kristen Harris about the H-1B visa executive order.  


How will it impact work visas set to expire before the end of the year?

People already in the United States with a nonimmigrant working visa set to expire before the end of 2020 may file for an extension before the visa expires, says immigration attorney Kristen Harris

Visa holders should have no issue leaving the country and then going to a U.S. consulate or embassy to apply for a new H-1B visa stamp to come back to the United States.

Harris recommends, however, that people able to stay in the United States do so until more information about how the order is being enforced or extended becomes available. 

Why did Trump restrict these visas?

Trump argues that he is protecting American workers and curbing the spread of coronavirus by reducing the number of immigrants entering the United States for the rest of the year.

The U.S. unemployment rate is currently at 11.1 percent  and an estimated 21 million people have lost their jobs due to the COVID-19 pandemic. Some 4.8 million jobs were added in June, but renewed shutdowns could accelerate the continuing layoffs, according to the New York Times.

Is anyone criticizing the order?

The Internet Association — whose members include Amazon, Google, Facebook, Microsoft, Twitter, Uber and PayPal — condemned Trump’s order.

The “diverse and accomplished” work visa holders in the tech industry help attract the “best and brightest” to create jobs and grow the economy, said Sean Perryman, the association’s director of social impact. 

What is unique about this executive order compared to others Trump has signed to slow or stop immigration?

The June 22 order is unique because of how quickly it went into effect. 

“I have been practicing immigration law for 14 years now, and we’ve really never seen anything like this before,” Harris said. 

It’s not a coincidence this order was signed days after the Supreme Court blocked Trump from ending DACA, she said. The new order is likely an attempt by Trump to appease his supporters and continue his hardline immigration policies. 

The June 22 order is the latest in a series of immigration bans Trump has enacted since becoming president. As recently as April, Trump signed an executive order suspending new green cards approvals for 60 days. That order was estimated to block 26,000 immigrants from entering the United States each month, according to the Migration Policy Institute.  

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Español Explainer Visas

Lo que necesitas saber sobre las nuevas restricciones en las visas de trabajo

Arriba: Ilustración de inmigrantes afectados por los restricciones de visas de trabajo. Brian Herrera/Borderless Magazine

Read in English.

El presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva el 22 de Junio restringiendo varias visas de trabajo, estas restricciones serán hasta finales de 2020. La orden abarca todo, desde empleados en el sector de computación, hasta “au pairs”. Se espera que esto evite la entrada de más de 200,000 inmigrantes a los Estados Unidos por cuestiones de trabajo, según el Migration Policy Institute.

Aquí los detalles de la nueva orden. 

¿Qué es lo que dice? 

La nueva orden ejecutiva prohíbe temporalmente la entrada de trabajadores extranjeros a los Estados Unidos que usan visas de no inmigrante hasta finales de 2020.

La orden entró en vigor el 24 de Junio y durará hasta el 31 de Diciembre, sin embargo, puede ser extendida. 

 ¿A quién impacta esta nueva orden?

Se espera que prevenga la entrada de 219,000 inmigrantes a los Estados Unidos desde ahora hasta finales de 2020, según un estimado de el “Migration Policy Institute”.

Estas son las visas incluidas:

– La visa H-1B para empleados con un grado de estudio de licenciatura o más alto, como la arquitectura, informática, ingeniería y ciencias. Esta visa emplearía hasta 29,000 trabajadores extranjeros en los E.U.A. desde Julio hasta Diciembre de 2020, según el “Migration Policy Institute”.

– La visa H-2B para empleados en busca de trabajos temporales en el campo no agricultor. Este tipo de visas le permita trabajar en supermercados, jardinería, servicio al cliente, etc. Un estimado de 23,000 fuentes de trabajo estarán en pausa hasta que la orden expire. 

– La visa J-1 para empleados buscando trabajos como internos, maestros, consejeros en campamentos, o algún programa de intercambio laboral. Un estimado de 117,000 trabajadores extranjeros sufrirán las consecuencias de esta restricción

– La visa L-1 para gerentes o trabajadores ejecutivos que están empleados en compañías ubicadas fuera de los Estados Unidos y quieran ser transferidos a alguna sucursal en los E.U.A.. Desde Julio hasta Diciembre de 2020, un estimado de 6,000 visas estarán en pausa. 

¿Quién está excluido de esta orden?

Excluye trabajadores médicos realizando investigaciones relacionadas con el coronavirus. También a personas que trabajan en restaurantes, entrega de comida, y cualquier tipo de trabajo relacionado con la comida. 

¿Cómo impactará a las visas de trabajo que expiran antes de que el año termine?

Las personas que ya están en los Estados Unidos con algún tipo de visa de no inmigrante, y que su visa expire antes de que termine el 2020, pueden tramitar una extensión antes de la fecha de expiración, dice la abogada de immigración Kristen Harris. 


Arriba: La reportera de Borderless Magazine, Diane Bou Khalil, habla con abogada Kristen Harris sobre el H-1B orden ejecutiva de visas. 


Personas con una visa vigente no deberían de tener ningún problema en dejar el país,  ir a algún consulado o embajada de los E.U.A., aplicar para un nuevo sello en su visa H-1B, y luego volver a los Estados Unidos. 

Harris recomienda, sin embargo, que las personas que tengan la posibilidad de quedarse en los Estados Unidos lo hagan, hasta que haya más información sobre cómo esta orden ha sido llevada a cabo.

¿Por qué Trump está restringiendo estas visas?

Trump argumenta que él está protegiendo a los trabajadores americanos y achicando la curva de los contagios por coronavirus al reducir los números de inmigrantes entrando a los Estados Unidos por lo que resta del año. 

El porcentaje de desempleo en los E.U.A. actualmente está en 11.1% y un estimado de 21 millones de personas han perdido sus trabajos debido a la pandemia global de el COVID-19. Aproximadamente 4.8 millones de trabajos fueron agregados en junio, pero nuevos cierres podrían acelerar los despidos, según el New York Times

¿Quienes no están a favor de esta orden?

La Asociación de Internet — cuyos miembros incluyen Amazon, Google, Facebook, Microsoft, Twitter, Uber y Paypal — condenaron la orden de Trump. 

Las personas con visas de trabajo son “diversos/as y exitosos/as” y ayudan a atraer a los/las “mejores y más brillantes” empleados para crear trabajos y hacer crecer la economía, dijo Sean Perryman, el director de impacto social de la asociación. 

¿Qué es tan único de esta orden comparada con otras órdenes que Trump ha firmado para frenar o detener la inmigración?

La orden de el 22 de Junio es única, por lo rápido entró en vigor. 

“He practicado leyes migratorias por 14 años, y nunca habíamos visto algo así antes”, Harris dijo. 

“No es una coincidencia que esta orden fuera firmada días después de que la Suprema Corte bloqueara a Trump de terminar DACA”, dijo. “La nueva orden puede que sea un intento de Trump de mostrar cómo continúa con sus políticas anti inmigratorias para agradar a sus partidarios”.

La orden del 22 de Junio es la más nueva en la serie de prohibiciones que Trump ha escrito desde que entró a la presidencia. En Abril, Trump firmó una orden ejecutiva suspendiendo las aprobaciones de las “Green Cards” de 60 días. Se estima que la orden de Abril bloquea la entrada de alrededor de 26,000 inmigrantes a los Estados Unidos cada mes, según el “Migration Policy Institute”.

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DACA Español Explainer

La Corte Suprema Protege DACA: Comprendiendo la decisión de la Corte y la póliza de inmigración de la era de Obama

Arriba: Ilustración por Grae Rosa para Borderless Magazine

Read in English.

ACTUALIZAR 6/18/20: La Corte Suprema decidido proteger DACA 

La Corte Suprema decidió este mes que el intento del presidente Donald Trump de poner fin a DACA, era ilegal. 

Se espera que La Corte Suprema este mes pronunciaría una regla sobre el futuro de DACA. El programa de inmigración, de la era de Obama, actualmente le da a casi 650,000 inmigrantes protección temporal contra la deportación. 

El presidente Donald Trump intentó terminar la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia en el 2017. La Corte Suprema decidirá ahora si la decisión de Trump fue ilegal. 

Si la corte si pone del lado de Trump Inmigración y Control de Aduanas dijo que podría comenzar a deportar a los beneficiarios de DACA con órdenes finales de traslado. 

Esto es lo que usted necesita saber sobre DACA antes de la decisión de la Corte Suprema. 

¿Que es DACA?

El presidente Barack Obama creó el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA, a través de un memorando presidencial que firmó el 15 de junio de 2012. El objetivo de Obama era darle a los inmigrantes indocumentados calificados traídos a los Estados Unidos como niños, un indulto de la deportación por un periodo de dos años que era renovable.  

Más de 825,000 inmigrantes elegibles han recibido el estatus de DACA desde la creación de la póliza. Los beneficiarios de DACA son elegibles para un permiso de trabajo, pueden asistir libremente a la escuela y aplicar para una licencia de conducir. DACA es independiente del DREAM Act que fue presentado al Congreso por el senador Dick Durbin (D-III.) y el ex senador Orrin Hatch (R-UT) en 2001, pero no se firmó con la ley. DACA no ofrece un camino a la ciudadanía y sus beneficiarios no son elegibles para ayuda federal o préstamos estudiantiles. 

El presidente Obama intentó crear un programa similar para padres indocumentados de ciudadanos estadounidenses y residentes legales en 2014, pero ese programa también fue bloqueado

¿Quienes son los beneficiarios de DACA? 

Los solicitantes de DACA deben cumplir con una serie de criterios para calificar para el programa, incluyendo haber vivido en los Estados Unidos continuamente desde 2007, ser menores de 31 años a partir del 15 de junio de 2012, y no haber sido condenado por un crimen o un delito grave. El proceso de solicitud es complejo, implica extensas verificaciones de antecedentes y puede costar al menos $495

 Los beneficiarios más antiguos de DACA ya tienen 30 años y muchos han establecido vidas y carreras en los Estados Unidos. Los beneficiarios de DACA tienen un estimado de 250,000 niños nacidos en los Estados Unidos.

Más de 80% de los beneficiarios de DACA nacieron en México. California, y Texas tienen el mayor número de beneficiarios de DACA y Texas tiene el mayor número de beneficiarios de DACA. La área metropolitana de Chicago es el hogar de más de 34,000 beneficiarios de DACA

Los beneficiarios de DACA trabajan y estudian en una variedad de campos. Se estima que 29,000 beneficiarios de DACA son trabajadores de la salud, y defensores se preocupan que si esos beneficiarios pierden su estatus podría poner en peligro la lucha de los Estados Unidos, contra el coronavirus.  

Cada año, los beneficiarios de DACA y los de sus hogares pagan $5.6 mil millones en impuestos federales y $3.1 mil millones en impuestos estatales y locales. 

¿Por que la Corte Suprema está hablando de DACA?

El ex fiscal general Jeff Sessions anunció el plan de Trump de rescindir DACA el 5 de septiembre de 2017. Más de diez desafíos legales a la decisión de Trump fueron presentados, argumentando que su administración había violado la igualdad de protección y los derechos del debido proceso.  

El 28 de junio de 2019, la Corte Suprema acordó escuchar tres de las quejas que desafían la decisión de Trump de ponerle fin a DACA. La corte decidirá primero si puede revisar la decisión de la administración de Trump. Si la corte decide que puede, entonces revisará si la decisión de Trump de poner fin a DACA era legal. 

La Corte Suprema escuchó argumentos orales el 12 de noviembre de 2019. Más tarde, la corte permitió que los defensores de DACA presentaran una presentación adicional el 20 de abril de 2020 argumentando que los beneficiarios de DACA proporcionan atención médica esencial durante la pandemia de coronavirus. 

Se anunciara su decisión sobre estos casos, este mes. 

¿Que decidió la corte? 

La Corte Suprema decidió que tiene la autoridad para revisar el asunto y que la terminación de Trump de DACA fue ilegal. 

La opinión de la corte, el juez principal Roberts escribió, “Concluimos que el Secretario interino violó la [Ley de Procedimiento Administrativo], y que la rescisión debe ser anulada.” La decisión permitirá a DACA continuar como un programa, pero el presidente puede intentar terminar el programa de nuevo en el future.  

¿Como puedo aplicar para DACA?

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigracion de los Estados Unidos están aceptando aplicaciones de renovación de DACA en este momento, pero ninguna nueva aplicación. Para obtener ayuda para renovar su estado de DACA si actualmente tiene DACA o ha tenido DACA, consulte los recursos ofrecidos por Casa está Aquí y el Centro Nacional De Justicia de Inmigrantes

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DACA Explainer

Supreme Court Protects DACA: Understanding the Court’s Decision and the Obama-era immigration policy

Above: Illustration by Grae Rosa for Borderless Magazine

Leer en español.

UPDATE 6/18/20: The Supreme Court ruled to protect DACA.

The Supreme Court ruled this month that President Donald Trump’s attempt to terminate DACA was unlawful. 

The Obama-era immigration program currently gives nearly 650,000 immigrants temporary protection from deportation. 

President Donald Trump attempted to terminate the Deferred Action for Childhood Arrivals program in 2017. The Supreme Court’s decision means that Trump’s decision is canceled and that the program may continue to exist. 

If the court had sided with Trump, Immigration and Customs Enforcement (ICE) could have begun deporting DACA recipients with final orders of removal.  

Here’s what you need to know about DACA ahead of the Supreme Court’s decision. 

What is DACA? 

President Barack Obama created the Deferred Action for Childhood Arrivals program, or DACA, through a presidential memorandum he signed June 15, 2012. Obama’s goal was to give qualifying undocumented immigrants brought to the United States as children a reprieve from deportation for a two-year period that was renewable. 

Over 825,000 eligible immigrants have received DACA status since the policy’s creation. DACA recipients are eligible for a work permit, can freely attend school and apply for a driver’s license. DACA is separate from the DREAM Act that was introduced to Congress by Sen. Dick Durbin (D-Ill.) and former Sen. Orrin Hatch (R-UT) in 2001 but failed to be signed into law. DACA does not provide a path to citizenship and its recipients are ineligible for federal aid or student loans.

President Obama attempted to create a similar program for undocumented parents of U.S. citizens and lawful residents in 2014 but that program was also blocked

Who are DACA recipients?

DACA applicants must meet a number of criteria in order to qualify for the program, including having lived in the United States continuously since 2007, been under the age of 31 as of June 15, 2012, and having not been convicted of a felony or serious misdemeanor. The application process is complex, involves extensive background checks, and can cost at least $495.

The oldest DACA recipients are now in their late 30s and many have established lives and careers in the United States. DACA recipients have an estimated 250,000 U.S.-born children

More than 80% of DACA recipients were born in Mexico. California and Texas have the highest number of DACA recipients The Chicago metropolitan area is home to over 34,000 DACA recipients.    

DACA recipients work and study in a variety of fields. An estimated 29,000 DACA recipients are health care workers and advocates worry that if those recipients lose their status it could jeopardize the United States’ fight against coronavirus.

Each year, DACA recipients and those in their household pay $5.6 billion in federal taxes and $3.1 billion in state and local taxes. 

Why is the Supreme Court Weighing in on DACA? 

Former Attorney General Jeff Sessions announced Trump’s plan to rescind DACA on Sept. 5, 2017. Over ten legal challenges to Trump’s decision were filed arguing that his administration had violated equal protection and due process rights. 

On June 28, 2019, the Supreme Court agreed to hear three of the complaints challenging Trump’s decision to end DACA. The court will first decide if it can review the Trump administration’s decision. If the court decides it can, then it will review if Trump’s decision to terminate DACA was legal. 

The Supreme Court heard oral arguments  Nov. 12, 2019. The court later agreed to allow DACA advocates to make an additional filing on April 20, 2020 arguing DACA recipients provide essential health care during the coronavirus pandemic.

Their decision on these cases was announced June 18, 2020.

What did the court decide?

The Supreme Court decided it does have the authority to review the matter and that Trump’s termination of DACA was unlawful.

In the court’s opinion, Chief Justice Roberts wrote, “We conclude that the Acting Secretary did violate the [Administrative Procedure Act], and that the rescission must be vacated.” The decision will allow DACA to continue as a program, but the president may attempt to end the program again in the future.

How can I apply for DACA? 

The U.S. Citizenship and Immigration Services is accepting applications for DACA renewal at this time but not any new applications. For help on renewing your DACA status if you currently have or once had DACA, check out resources provided by Home is Here and the National Immigrant Justice Center.

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